Las 15 mejores cosas que hacer en Rabat (Marruecos)

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Civilizaciones y dinastías, desde los fenicios hasta los mereníes, han reclamado este lugar en el estuario del río Bou Regreg como su hogar.

Ese complicado patrimonio se pone a sus pies en la Chellah, en las ruinas de la ciudad romana y en una necrópolis almohade.

La Kasbah de los Udayas es una ciudadela situada sobre el río, con un laberinto de calles y un tranquilo jardín de estilo andaluz.

Rabat es la residencia principal del rey Mohamed VI y el lugar de enterramiento de su abuelo Mohamed V (1909-1961), que negoció la independencia de Marruecos y cuyo resplandeciente mausoleo está abierto a todos.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Rabat, Marruecos:

1. Kasbah de los Udayas

Kasbah de los UdayasFuente: Leonid Andronov / shutterstock
Kasbah de los Udayas

Vigilando la desembocadura del río Bou Regreg desde la cima del acantilado de la orilla izquierda se encuentra una ciudadela del siglo XII, reconstruida por los almohades a partir de 1146 como base para lanzar ataques a Iberia.

La kasbah de los Udayas es un laberinto compacto de callejuelas con casas encaladas adornadas de azul.

Las murallas ofrecen unas vistas impresionantes de la playa de Rabat, el Atlántico, el estuario de Bou Regreg y Salé, en la orilla derecha.

Antes de la kasbah hay una mezquita del siglo X que fue reconstruida por un renegado inglés del siglo XVIII conocido como Ahmed El Inglizi.

En la poderosa puerta principal, Bab Oudaïa, fíjese en las profusas molduras que trazan el arco y en el friso.

El Museo de Artesanía de Oudaïa se encuentra en un palacio del siglo XVII en la Kasbah, y en él se exponen cerámicas, coranes, instrumentos musicales, joyas, ropa tradicional marroquí, bisutería y espectaculares alfombras bereberes.

2. Chellah

ChellahFuente: Craig139 / shutterstock
Chellah

Este jardín amurallado, situado en la orilla izquierda del estuario del Bou Regreg, es un lugar muy divertido de explorar, ya que cuenta con muchas capas de historia que se remontan a los fenicios, que establecieron un puesto comercial en este lugar hace unos 2.500 años.

Este lugar se convirtió en la ciudad romana de Sala Colonia, que tuvo una unidad militar romana hasta bien entrado el siglo V, mucho después de que Roma se retirara del resto de la región.

Los árabes musulmanes tomaron el control en el siglo VII, y fue bajo los meriníes, en el siglo XIII, cuando la antigua ciudad se convirtió en una necrópolis real.

Entre los antiguos árboles frutales hay vestigios romanos como un arco de triunfo, estelas, murallas y una fuente.

En la parte musulmana se encuentra la tumba del gobernante meriní Abu al-Hasan Ali ibn Othman (1297-1351), conocido como el Sultán Negro, que en su día dominó toda la región del Magreb.

Se encuentra cerca de los pies de un minarete de piedra, casi intacto, de una mezquita en ruinas, todavía parcialmente adornado con azulejos de zellige y rematado con un nido de cigüeña.

3. Torre Hassan

Torre HassanFuente: Olena Tur / shutterstock
Torre Hassan

El gran complejo histórico, en el que también se encuentra el mausoleo de Mohamed V, está a la sombra de un minarete incompleto de arenisca roja de 44 metros.

Este minarete se erigió a finales del siglo XII para una enorme mezquita con capacidad para 20.000 fieles.

La Torre Hassan fue encargada por Abu Yusuf Yaqub al-Mansur (1160-1199), tercer califa del califato almohade, y habría sido una de las más altas del mundo, con 60 metros.

La construcción se abandonó tras la muerte de al-Mansur, y lo que queda de la mezquita, dañada además por el terremoto de Lisboa de 1755, puede verse en las 348 columnas cilíndricas de piedra regimentadas de la parte delantera.

La Torre Hassan tiene una discreta celosía multilobulada en sus niveles superiores y, al igual que la Giralda de Sevilla, tiene rampas en lugar de escaleras, lo que permite al almuédano llegar a la cima a caballo.

4. Mausoleo de Mahoma V

Frente a la Torre Hassan se encuentra uno de los santuarios más venerados de Marruecos, como tumba del gobernante que guió a la nación hacia la independencia.

El mausoleo de Mohamed V, construido en la década de 1960 por el arquitecto vietnamita Éric Vo Toan, está abierto a los no musulmanes.

Además de Mohamed V (abuelo del actual Mohamed VI), en el mausoleo descansan sus dos hijos, el rey Hasán (1929-1999) y el príncipe Abdalá (1935-1983). El exterior del mausoleo es imponente pero sobrio, con arcos de herradura y merlones dentados, pero el interior rebosa de fina decoración marroquí.

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Hay un suelo de mármol, paredes de zellige vibrante y un techo increíblemente detallado de cedro tallado pintado con hojas de golf y coronado por una cúpula con vidrieras.

Puedes ver la tumba de Mohammed V desde una galería superior.

5. Medina

Medina, RabatFuente: Pavel Szabo / shutterstock
Medina, Rabat

El casco antiguo de Rabat, al que se accede por la calle Souika, era todo lo que había en la ciudad hasta que surgieron el Centre Ville y la Ville Nouvelle a principios del siglo XX.

La medina de Rabat puede ser un alivio para aquellos que han tenido que enfrentarse a los persistentes vendedores y revendedores de Marrakech y Fez.

Este barrio, aunque muy pintoresco por sus casas encaladas con ribetes azules, es principalmente residencial.

La mayor parte de la actividad se desarrolla en los cafés y pequeñas tiendas de la calle Souika, y en la calle de los Cónsules, parcialmente cubierta, con sus puestos de artículos de cuero, telas bordadas, lámparas estarcidas, babuchas y alfombras bereberes, que llegan hasta la Kasbah de los Udayas.

 

6. Museo Mohammed VI de Arte Moderno y Contemporáneo (MMVI)

Museo Mohammed VI de Arte Moderno y ContemporáneoFuente: Leonid Andronov / shutterstock
Museo Mohammed VI de Arte Moderno y Contemporáneo

El primer museo independiente de arte moderno y contemporáneo de Marruecos, el MMVI abrió sus puertas en 2014 y estuvo una década en construcción.

Este sofisticado edificio, obra de Karim Chakor, se inspira en la herencia andaluza de Rabat con sus arcos de herradura y sus celosías.

La colección permanente, que abarca más de 200 artistas marroquíes, es ecléctica y abarca desde el impresionismo hasta el posmodernismo.

Hay obras de artistas como Ahmed Yacoubi (1928-1985), contemporáneo de Paul Bowles en Tánger, y Hassan Hajjaj, considerado el Andy Warhol de Marrakech.

Después de un par de horas recorriendo las galerías, puede pasar por la cafetería y la tienda de regalos de la planta baja.

7. Zoológico Nacional

National Zoo, RabatFuente: Usman Farooq / shutterstock
Zoológico Nacional, Rabat

Algo que eleva al Zoológico Nacional de Rabat, que alberga más de 150 especies, es que fue construido originalmente para los leones que vivían en el Palacio Real.

Lo fascinante es que estos animales descienden de los leones salvajes de Berbería, ya extinguidos en la naturaleza, capturados por la familia real en las montañas del Atlas.

En el Zoológico Nacional hay más de 1.500 animales, desde hipopótamos hasta elefantes africanos, muflones, cocodrilos del Nilo, hienas, addaxes y perros salvajes africanos, que viven en recintos saludables que imitan el entorno natural de los animales.

Es algo más que un lugar para contemplar animales en cautividad, como descubrirá en el museo, que se ocupa de la evolución de la fauna marroquí desde el final del periodo terciario, hace unos 2,6 millones de años.

Un nuevo vivario, inaugurado en 2019, alberga terrarios para tortugas, lagartos, anfibios y serpientes.

Los más pequeños se divertirán dando de comer a las jirafas y montando en un poni de Shetland.

8. Villa des Arts

Villa Des Arts, RabatFuente: Theodor Suhan / Facebook
Villa Des Arts, Rabat

En una mansión señorial situada en un terreno exuberante y tranquilo, este museo de arte está gestionado por la Fundación ONA, una entidad sin ánimo de lucro dedicada en parte a dar a conocer el arte marroquí, en dos centros culturales, en Rabat y Casablanca.

La Villa des Arts de Rabat cuenta con dos exposiciones permanentes, para la artista ingenua autodidacta Radia Bent Lhoucine (1912-1994), y Jilali Gharbaoui (1930-1971), considerada la primera pintora marroquí no figurativa.

Cuando escribimos esta lista, en octubre de 2019, se celebra la primera bienal de arte de Rabat, con obras de Katrín Sigurdardóttir (Islandia), Katharina Cibulk (Austria), Amal Kenawy (Egipto) y Majida Khtari (Marruecos). También hay un escenario para las artes escénicas en el centro, para un programa regular de música en vivo, seminarios y debates.

9. Jardines de Andalucía

Jardines de Andalucía, RabatFuente: Olena Tur / shutterstock
Jardines de Andalucía, Rabat

En el interior de la entrada de la Kasbah de los Udayas, junto al Museo de Artesanía de Oudaias, se encuentra un elegante jardín formal contenido por las murallas de la ciudadela.

Los naranjos, las palmeras datileras, las rosas y los hibiscos rojos crecen en macizos rectangulares adornados con setos bajos de boj.

Tómese un tiempo para pasear por los callejones, bajo las pérgolas entrelazadas con vides, y junto a los gatos que bostezan en las paredes de la terraza.

El jardín es más reciente de lo que parece, ya que fue diseñado por Maurice Tranchant de Lunel (1869-1944) bajo el Protectorado francés.

Justo al lado del jardín se encuentra el Café Maure, donde se puede tomar un té a la menta con una vista chispeante del estuario del Bou Regreg.

10. Salé

La ciudad de Salé fue fundada en la orilla derecha del estuario de Bou Regreg en el siglo XI.

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Ahora es una ciudad de paso, con una medina que atiende a los residentes locales y no a los turistas, por lo que los precios son mucho más bajos si se regatea.

La mejor manera de hacer el viaje es en el moderno tranvía Rabat-Salé, inaugurado en 2011 y que cruza el puente Hassan II en el Bou Regreg, construido especialmente para la línea.

Salé ha desempeñado un papel fundamental en la historia moderna de Marruecos, entre otras cosas por ser un semillero de sentimientos nacionalistas y el primer lugar donde se produjeron manifestaciones independentistas contra los franceses.

La Gran Mezquita de Salé es la tercera más grande del país, construida en 1028-29. Los no musulmanes no pueden entrar, pero puede hacerse una idea de su espléndido interior a través de la puerta.

Algo que sí se puede visitar es la Medersa de Salé (Madrasa), situada al lado, que data de 1333 y cuenta con suntuosos azulejos de zellige, molduras de estuco y un dosel de cedro tallado en su patio.

11. Dar al-Makhzen

Dar al-Makhzen, RabatFuente: Cezary Wojtkowski / shutterstock
Dar Al-Makhzen

Si quiere ver el lugar donde vive el rey Mohamed VI, puede dirigirse a la comuna de Touarga, a un par de kilómetros al sur de la medina.

Los sultanes y reyes alauitas han tenido una residencia en Rabat desde el reinado de Mohammed ben Abdallah en el siglo XVIII, y el actual palacio se construyó en 1864. El complejo adquirió mayor importancia desde la época del Protectorado francés, como residencia principal del rey, y fue testigo del nacimiento de Hassan II en 1929 y del matrimonio de Mohammed VI con la princesa Lalla Salma en 2002. A diferencia de la mayoría de los palacios reales marroquíes, se puede visitar el vasto recinto, siempre que se lleve el pasaporte.

Los horarios de apertura no están publicados, por lo que existe la posibilidad de que se le niegue el acceso.

Si ese es el caso, puedes hacer una foto de la ornamentada puerta de entrada y de los guardias uniformados.

12. Festival de Mawazine

Mawazine FestivalFuente: Magharebia / Flickr
Festival Mawazine

Este festival de música de toda la ciudad, que tiene lugar en junio, es el más grande del país, donde decenas de artistas actúan en siete escenarios diferentes durante nueve noches.

El evento se celebra desde 2001 y en él participan artistas nacionales, africanos, árabes e internacionales, mostrando el Marruecos del siglo XXI como un lugar abierto y tolerante.

Naturalmente, las voces conservadoras siguen criticando a Mawazine por «fomentar el comportamiento inmoral». Cada escenario tiene un sabor diferente: el Théatre Mohammed V acoge actuaciones de jazz, folk, coral y pop clásico, mientras que estrellas contemporáneas de todo el mundo árabe actúan en Nahda (Elissa, Najwa Karam, Mohammed Assaf en 2019). Las grandes estrellas occidentales suben al escenario del OLM Souissi.

En 2019, David Guetta, Migos y The Black Eyed Peas formaron parte del cartel.

En el pasado han actuado Bruno Mars, Stevie Wonder, Jennifer López, Lauryn Hill, Rod Stewart, Pharrell Williams y Sting.

13. Catedral de San Pedro

Catedral de San Pedro, RabatFuente: Khalid Talbi / shutterstock
Catedral de San Pedro, Rabat

Silueta familiar en el paisaje urbano de Rabat, la Catedral de San Pedro, en funcionamiento, fue visitada en marzo de 2019 por el Papa Francisco.

El edificio es de estilo Art Déco con acentos moriscos, especialmente en la celosía de sus ventanas, y el general residente Hubert Lyautey presidió la ceremonia de inauguración en 1921. Las dos torres, que se ven desde todo Rabat, llegaron más tarde, en 1931. En el interior encalado, fíjese en las estaciones del vía crucis, en mosaico, así como en las radiantes franjas de vidrieras que lo recorren.

14. Jardines Exóticos de Bouknadel

A unos 20 minutos de la Kasbah de los Udayas, en la carretera N1, de Salé a Kenitra se encuentra un jardín considerado como uno de los más importantes y atractivos de Marruecos.

En cuatro hectáreas, los Jardines Exóticos de Bouknadel fueron plantados a mediados del siglo XX por el horticultor francés Marcel François (1900-1999), que compró esta parcela en 1949. El espacio ha estado abierto al público desde 1961, y tras un periodo de barbecho en los años 80 y 90, fue rehabilitado en la década de 2000 y reabierto en 2005. En estas cuatro hectáreas se agolpa una gran variedad de especies y estilos de jardines.

Se pueden ver estilos de jardines japoneses, chinos y andaluces, pero también muestras botánicas de todo el mundo, como la sabana africana, el Caribe y las selvas del Amazonas y el Congo.

Hay una cafetería de estilo morisco junto a la entrada, y la casa de Marcel François alberga un museo sobre la historia del lugar y su renacimiento en la década de 2000.

15. Visita de medio día a la ciudad

Es posible que esté en Rabat en una visita relámpago, en cuyo caso podría aprovechar este tour ofrecido a través de GetYourGuide.com.

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La visita de medio día a la ciudad condensa el valor de unas vacaciones en cuatro horas, llevándole al Mausoleo de Mohammed V, la Kasbah de los Udayas, la Chellah, la medina y mucho más.

Todas las entradas están incluidas en el precio de la excursión, y viajará cómodamente en un vehículo con aire acondicionado en compañía de un guía conocedor de la ciudad.

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