Que hacer en El Jadida (Marruecos)

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Adentrándose en el Atlántico en el Cabo de Mazagán, El Jadida es una ciudad portuaria con un inesperado acento renacentista europeo.

Sobre el agua se encuentran las murallas de una ciudad fortificada portuguesa, construida a principios del siglo XVI y declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Puede recorrer estas murallas y adentrarse en el subsuelo para ver una cisterna de ensueño de estilo manuelino portugués.

Después de vivir la febril actividad de los muelles del puerto y de contemplar la ciudad portuguesa desde el muelle, puede poner rumbo a una de las numerosas y amplias playas del Atlántico que se encuentran a pocos minutos de la ciudad.

Exploremos las mejores cosas que hacer en El Jadida, Marruecos:

1. Ciudad portuguesa (Cité Portugaise)

Ciudad Portuguesa (Cité Portugaise), MazaganFuente: Mikadun / shutterstock
Ciudad Portuguesa (Cité Portugaise), Mazagan

Lo que se conocía como Mazagan era una ciudad fortificada portuguesa, fundada a principios del siglo XVI y finalmente tomada por el sultán Mohammed ben Abdallah en 1769. La ciudad portuguesa fue inscrita como Patrimonio de la Humanidad en 2004, por la conservación de su trazado renacentista, sus baluartes, sus murallas y una cisterna atmosférica, todo ello listo para ser explorado.

Este lugar también es fascinante por la forma en que se ha asentado como ciudad marroquí, con un minarete adaptado de su antigua torre de vigilancia.

Más adelante hablaremos de algunos de los elementos más destacados, pero un lugar que hay que buscar es la Iglesia de la Asunción, que ha conservado parte de su ornamentación gótica manuelina.

2. Cisterna portuguesa

Si hay algo que hay que ver en todo El-Jadida es el asombroso depósito de agua subterráneo de la Ciudad Portuguesa.

Este espacio, de 34 por 34 metros, comenzó en realidad como almacén o armería antes de ser reconvertido.

La cisterna tiene cinco filas de cinco pilares que sostienen elegantes bóvedas manuelinas.

Hay una capa de agua poco profunda, iluminada por un rayo de luz procedente de una abertura circular situada en la parte superior y reflejada en patrones de diamantes en el techo.

En el siglo XVIII el embalse había caído en el olvido, y fue redescubierto en 1717 cuando un comerciante judío derribó un muro de su tienda.

En 1951 Orson Welles eligió la Cisterna Portuguesa como lugar de rodaje para su adaptación cinematográfica de Otelo.

3. Mosquée De La Cité Portugaise

Mosquée De La Cité PortugaiseFuente: Reimar / shutterstock
Mosquée De La Cité Portugaise

Uno de los lugares más atractivos de la ciudad es la mezquita, que se encuentra a la entrada y data de la repoblación de El Jadida a principios del siglo XIX.

Por orden del sultán Hasán I, en 1879, la antigua torre de vigilancia pentagonal de la ciudad se convirtió en un insólito minarete.

Esta peculiar construcción, de bordes redondeados, es una oportunidad fotográfica muy buscada, y tiene un aspecto impresionante contra el cielo y a través de los arcos de la ciudadela.

Por desgracia, al tratarse de una mezquita en funcionamiento, los no musulmanes no pueden entrar.

Como muestra del ambiente cosmopolita de la Cité Portugaise en el siglo XIX, hay tres iglesias, una sala masónica y un templo, todo ello a poca distancia de la mezquita.

4. Plage El Haouzia

Plage El HaouziaFuente: Malik Ted / shutterstock
Plage El Haouzia

Siempre en la provincia de El Jadida, esta playa de dunas se encuentra a 15 kilómetros, a las afueras de la ciudad de Azemmour.

En 2019, Plage El Haouzia era la única playa con bandera azul de la zona.

Pero más allá de la vigilancia de los socorristas, de las instalaciones y del máximo nivel de higiene, la razón para hacer el viaje es la pura belleza cinematográfica de este trozo de costa arenosa del Atlántico.

En El Haouzia, el océano se anima y la playa es una de las mejores de la provincia para practicar el surf, el windsurf, el kit-surf y el bodyboard.

No muy lejos, y golpeada por las olas, se encuentra la proa desintegrada de un portacontenedores coreano que encalló en los años 80.

El océano en Plage El Haouzia es bullicioso, y no es apto para el baño casual, a menos que se permanezca en las aguas poco profundas.

Fuera de la temporada turística hay paseos a caballo por la arena.

5. Faro de Sidi Bouafi

Faro de Sidi BouafiFuente: Azar photography / shutterstock
Faro de Sidi Bouafi

Erigido en 1916, el faro de Sidi Bouafi está situado a cierta distancia del agua, en el punto más alto de la ciudad, a 65 metros sobre el nivel del mar.

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Sigue siendo una ayuda a la navegación vital para los barcos que navegan entre Madeira, las Azores y el continente africano o europeo.

El faro emite un haz blanco giratorio, que parpadea tres veces cada cinco segundos, dando tres vueltas por minuto y siendo visible a 30 millas náuticas.

Al pie del faro se encuentra la parada de los taxis que van a la ciudad de Moulay Abdellah Amghar, de la que hablaremos más adelante.

El faro no tiene horarios de apertura publicados, pero si las puertas están abiertas podrá subir los 248 escalones hasta la cima para disfrutar de una completa panorámica de la ciudad y la costa.

6. Marché Central d’El Jadida

Marché Central d'El JadidaFuente: Lensfield / shutterstock
Marché Central d’El Jadida

El mercado central de El Jadida, situado entre la avenida Hassan ll y la avenida Mohammed Errafi, se encuentra en un edificio de dos plantas del Protectorado francés que quizás ha visto mejores días.

No hay que dejar que la pintura descascarillada y los azulejos perdidos le desanimen, porque el mercado es una experiencia memorable para los no iniciados, con puestos de pescado, carne, fruta y verdura y con la venta de algunos productos que no se pueden encontrar en otros lugares.

El animado regateo continúa hasta bien entrada la noche, y éste es uno de los únicos lugares donde se puede comprar alcohol en El Jadida.

Hay pequeños restaurantes vinculados a los puestos, que permiten elegir el pescado que se desea para la comida.

7. Deauville Plage

Deauville PlageFuente: Morocko / shutterstock
Deauville Plage

La playa municipal de El Jadida se extiende desde el puerto, al oeste, hasta el hipódromo, al este, y lleva el nombre de la elegante estación de Normandía.

El nombre es acertado, ya que al igual que en Deauville, esta playa es absolutamente inmensa cuando baja la marea y es bañada por olas bajas.

Otra cuestión es si le apetece bañarse tan cerca del puerto, pero merece la pena pasear por esta inmensa extensión de arena suavemente ondulada.

Se pueden hacer paseos en camello y a caballo, y hay un pequeño parque de juegos para niños justo al lado de la orilla.

También hay un paseo marítimo que rodea la bahía, y la mayoría de los cafés están situados hacia el extremo occidental.

8. Port d’El Jadida

Port d'El JadidaFuente: Elzbieta Sekowska / shutterstock
Puerto de El Jadida

El puerto pesquero junto a la ciudad es un lugar de negocios, y lo que obtendrá aquí es una muestra descarnada y sin filtros de la vida laboral en una ciudad marroquí.

Y, como en cualquier puerto, todo se pone en marcha mucho antes del amanecer, cuando los compradores, armados con palanganas, bolsas de plástico y cestas, acuden a regatear por el pescado recién salido de los barcos de arrastre.

En el alboroto de la lonja se puede ver a los pescadores y compradores debatiendo ruidosamente el precio de las sardinas, la caballa, la pescadilla y el pescado de fondo.

Si se levanta tarde, la actividad en el puerto se prolonga durante todo el día, ya que nuevos arrastreros y felucas atracan a lo largo de la jornada, abasteciendo a los restaurantes, zocos y supermercados de la ciudad.

La temporada alta es un momento especial en el puerto, cuando las sardinas y otras capturas se asan al carbón junto al agua y se sirven con ensalada y pan.

Alrededor del lado norte del puerto se encuentra la Mole de El Jadida, para una panorámica completa del puerto, la ciudad portuguesa, la playa y el faro de Sidi Bouafi.

9. Tazotas

TazotasFuente: Ghabila / Wikimedia
Tazotas

En el interior de El Jadida, normalmente en las proximidades de los douars, se encuentran estas peculiares estructuras de piedra seca, compuestas por dos cilindros, ambos ensanchados en la base.

Se conocen como tazotas, y hay al menos 450 en la zona.

Muchas de estas construcciones de piedra caliza están abandonadas, y algunas todavía se utilizan como refugio del sol, para personas y ganado.

Se remontan a principios del siglo XX, cuando en los primeros tiempos del Protectorado francés se obligó a la población nómada a hacerse sedentaria.

Puede buscar en Internet mapas que señalen estas estructuras, pero si va con poco tiempo verá un par de ellas a cuatro kilómetros de El Jadida por la R318.

10. Château Rouge (Château Buisson)

Château Rouge (Château Buisson)Fuente: Abdellatif Atit / Facebook
Château Rouge (Château Buisson)

Este castillo trasplantado es una oportunidad fotográfica que hay que buscar al pasar por la avenida Annassr, que recorre la costa rocosa al norte y al oeste de la ciudad y el puerto portugueses.

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El Château Rouge no se parece a ningún otro edificio de la ciudad.

Fue construido al estilo de un castillo romántico, con torres, almenas y maquinarias a finales de los años 20 por un comerciante, Monsieur Buisson.

Era originario de Auvernia y presumiblemente quería construirse una residencia que le recordara a su hogar.

El castillo no se pintó de rojo hasta los años 60, cuando se vendió a una familia marroquí.

El Château Rouge sigue siendo una propiedad privada, pero merece la pena fotografiarlo, sobre todo por el colorido jardín que irrumpe en las murallas.

11. Plage Sidi Bouzid

Plage Sidi BouzidFuente: Azedine / shutterstock
Plage Sidi Bouzid

A unos 15 minutos de la ciudad portuguesa, en la carretera de Moulay Abdellah Amghar, se encuentra la pequeña localidad costera de Sidi Bouzid, que cuenta con una fantástica playa de arena dorada.

Se encuentra en una bahía suavemente arqueada, rodeada por un alto cordón de dunas con vegetación de color verde oscuro.

Una de las mejores cosas de Plage Sidi Bouzid es su orientación hacia el oeste y las mágicas puestas de sol desde la bahía.

Hay que tener en cuenta que la playa está abierta a la fuerza del Atlántico, por lo que el oleaje es fuerte y frío, incluso en pleno verano.

Y si necesitas refrescarte, hay un montón de restaurantes y cafeterías en el complejo turístico del extremo norte de la bahía.

12. Kasbah Boulaouane

Kasbah BoulaouaneFuente: Alberto Loyo / shutterstock
Kasbah Boulaouane

Más allá, Boulaoune se encuentra en el sureste de la provincia de El Jadida, a una hora de la ciudad.

La razón para ir tan lejos es la impresionante kasbah que hay aquí, construida en lo alto de un recodo del río Oum Er-Rbia y que parece el telón de fondo de una película.

Esta fortificación de la dinastía alauí se construyó en este lugar estratégico y vital a principios del siglo XVIII.

De planta cuadrilátera irregular, la kasbah es una ruina parcial, pero con casi todos sus muros exteriores y torres defensivas intactos.

Sobre la puerta principal hay un friso con la fecha de finalización de la kasbah y el nombre de su arquitecto principal.

En el interior se pueden ver una mezquita, una cisterna, establos, almacenes y una torre residencial con signos de decoración opulenta.

Un detalle emocionante es un pasadizo secreto que parte del muro oriental y llega en zigzag hasta el río y los abrevaderos utilizados para abrevar el ganado en tiempos de asedio.

13. Moulay Abdellah Amghar

FantasiaFuente: Youness Fakoiallah / shutterstock
Fantasia

A diez kilómetros de la costa se puede ver lo que queda de una ciudad del siglo XII, destruida en el siglo XIV y que contiene dos de los minaretes más antiguos del Islam.

Sorprendentemente, estas dos estructuras siguen en pie, aunque muy alteradas, y ahora son los minaretes de la zaouia (escuela religiosa) de la ciudad. Cada mes de agosto se celebra aquí uno de los grandes espectáculos de la región, el mussem (festival magrebí) en honor de Moulay Adbellah Amghar, el líder religioso que da nombre a la ciudad.

Este acontecimiento reúne hasta 500.000 personas y supone un recital masivo del Corán, pero también cetrería y sorprendentes exhibiciones de equitación (fantasía).

14. Plage Sidi Abed

Plage Sidi AbedFuente: عبد الفتاح بدري / Wikimedia
Plage Sidi Abed

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Siga bajando por la costa desde Moulay Abdellah Amghar y en poco tiempo llegará a una playa casi perfectamente aislada.

El atractivo de Plage Sidi Abed es la paz que se encuentra a 40 minutos de El Jadida.

Por supuesto, tendrá que llevar todo lo necesario para pasar un día al sol en estas remotas arenas pálidas.

No hay zona privada con sombrillas, pero la buena noticia es que puede alquilar una tienda de campaña o un cenador.

Después puedes pasar una tarde bañándote en las aguas poco profundas, construyendo castillos de arena y paseando por la orilla.

15. Azemmour

AzemmourFuente: Leonid Andronov / shutterstock
Azemmour

La siguiente ciudad al este de la costa es Azemmour, que goza de una maravillosa ubicación sobre la orilla izquierda del río Oum Er-Rbia, justo antes de que entre en el Atlántico.

En verano, por un módico precio, se puede hacer un pequeño crucero por el río.

Azemmour tuvo un breve periodo portugués propio en la primera mitad del siglo XVI, cuando Magallanes, que posteriormente realizó la primera circunnavegación del globo, estuvo destinado aquí.

En la medina hay vestigios de las antiguas murallas portuguesas, mientras que la kasbah fue construida sobre las ruinas del fuerte portugués y defendida por cañones históricos.

El vestigio más llamativo de la época portuguesa es el antiguo polvorín, conocido como la torre de Dar El Baroud.

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En la Mellah, la parte judía de la Medina, se encuentra el santuario del santo judío Rabí Abraham Moul Niss, célebre por haber curado a la hija de un gobernador francés durante el protectorado.

Aunque la comunidad judía de Azemmour emigró en el siglo XX, su santuario sigue siendo venerado y se celebra un festival cada agosto.

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