15 mejores cosas para hacer en Portugal central

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La región Centro de Portugal es enorme y abarca todo un espectro de paisajes y matices culturales. La cantidad de cosas para ver es demasiado larga para enumerarla aquí, pero es muy diversa, contando varios sitios del Patrimonio Mundial y muchas ciudades fortificadas.

Una ciudad amurallada, Óbidos, fue el hogar medieval de la realeza portuguesa, mientras que en el este las ciudades están talladas en granito y esquisto, y se ven increíbles contra el terreno verde. No pase por la región Centro sin ver los monasterios reales de Batalha y Alcobaça, o los edificios históricos de la universidad en Coimbra. Los surfistas seguramente sabrán todo sobre Nazaré y sus olas récord. ¿Pero sabías que en invierno hay nieve en la Serra da Estrela, al este de la región?

Exploremos el mejores cosas para hacer en Portugal central:

1. Monasterio de Batalha

Monasterio de BatalhaFuente: flickr
Monasterio de Batalha

En el distrito de Leiria, el Monasterio de Batalha, inscrito por la UNESCO, es uno de los tesoros culturales de Portugal y el pináculo del arte gótico tardío.

Este estilo se mezcla con los elementos manuelinos altamente ornamentales del siglo XVI.

Si la arquitectura es lo tuyo, o estás absorbido por la historia medieval tardía de Portugal, te sorprenderá la escultura y las bóvedas de la iglesia.

El Claustro Real también es asombroso, con tracerías increíblemente delicadas en sus arcos sostenidos por esbeltas columnas con todo tipo de motivos tallados en ellos.

Las capillas sin terminar también son asombrosas, y puedes ver la única tumba del rey Eduardo del siglo XV, abierta a los elementos.

2. Universidad de Coimbra

Universidad de CoimbraFuente: flickr
Universidad de Coimbra

Esta institución fue fundada en el año 1200, lo que la sitúa entre las universidades más antiguas de la península ibérica. Originalmente estaba en Lisboa y se trasladó a Coimbra en el siglo XIV, ocupando finalmente los antiguos edificios del palacio real de Alcaçova.

Eche un buen vistazo a la hermosa Puerta del Palacio, la capilla, la prisión académica, el gran salón y la armería.

Pero lo que todo el mundo llega a vislumbrar es la Biblioteca Joanina, la sensacional biblioteca barroca, con más de 300.000 libros de los años 1500 a 1700 almacenados en estanterías doradas.

También hay 5.000 manuscritos aquí, mientras que en el patio exterior se puede contemplar una vista aérea de Coimbra.

3. Archipiélago de Berlengas

Archipiélago de BerlengasFuente: bestholidayportugal
Archipiélago de Berlengas

A unos diez kilómetros de Peniche hay un conjunto de islas deshabitadas, salvaguardadas como reserva natural y unidas al continente con cruces regulares.

El más grande es donde pasarás tu tiempo y, para un lugar pequeño, tiene mucho que ofrecer.

Esta gran masa de roca tiene un litoral muy dentado plagado de cuevas a las que se puede acceder en paseos en barco.

También hay un antiguo fuerte, construido sobre las ruinas de un monasterio y que luego se convirtió en colonia penal.

En verano, el atractivo es obvio, ya que hay una playa orientada al este, protegida del Atlántico y con aguas cristalinas y tranquilas para nadar.

4. Convento de Cristo

Convento de CristoFuente: flickr
Convento de Cristo

Otro sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, este sublime monasterio en Tomar documenta cinco siglos de arte y arquitectura portuguesa.

Comenzó como una fortaleza de los Caballeros Templarios, ya que las murallas defensivas todavía están aquí, en delicados jardines de boj.

En el interior, la iglesia circular es románica, y quedan muchas cosas de la época en que se construyó, como los capiteles del siglo XII con motivos foliares y animales.

Pero el titular es la Ventana de la Sala Capitular, que tiene un diseño manuelino y fue esculpida por Diogo de Arruda a principios del siglo XVI.

Dé una vuelta para apreciar la majestuosidad del tallado aquí y su desconcertante variedad de detalles foliados y náuticos.

5. Óbidos

ÓbidosFuente: flickr
Óbidos

En tierras altas, a pocos kilómetros del Atlántico, Óbidos se presenta a menudo como una de las ciudades mejor conservadas de Portugal.

Hubo un asentamiento mucho antes de la llegada de los romanos, pero Óbidos realmente se hizo realidad a partir del siglo XII, cuando fue favorecido por la realeza portuguesa.

Las murallas medievales continúan protegiendo la ciudad, que tiene una red compacta de calles y plazas que se retuercen hasta el castillo que ahora es una pousada (hotel patrimonial de lujo). Estas viejas calles están flanqueadas por casas encaladas que tienen flores de buganvilla y franjas pintadas de colores brillantes en sus esquinas.

Óbidos está firmemente en la ruta turística en verano y se llena rápidamente, ¡pero debe ser visto de todos modos!

6. Aldeas de esquisto

Pueblos de esquistoFuente: flickr
Pueblos de esquisto

En su mayoría al este de Coimbra, en las cordilleras de Açor y Lousã, hay 27 pueblos con casas rústicas hechas de esquisto.

Es un material hermoso ya que la roca viene en diferentes colores, por lo que a menudo verá varios tonos diferentes en la misma pared de piedra seca.

Estos son lugares remotos y somnolientos que se apiñan precariosmente en las laderas y que a menudo se visitan durante las vacaciones a pie o en bote.

Figueira y Martim Branco todavía tienen hornos comunitarios para hornear pan, mientras que Sarzedas tiene una historia que se remonta al reinado del rey Sancho I en el 1100 y se encuentra cerca de las ruinas de un castillo de esa época.

7. Monasterio de Alcobaça

Monasterio de AlcobaçaFuente: flickr
Monasterio de Alcobaça

Otro estupendo monasterio, este también es un sitio de la UNESCO, y fue el primer monumento gótico construido en Portugal.

Fue establecido por el rey Afonso Henriques en 1153 y la mayoría está de acuerdo en que es el monasterio cisterciense más hermoso del país.

La iglesia y los edificios monásticos están envueltos en una fachada del siglo XVIII, por lo que siempre es un shock cruzar las puertas y encontrarse con bóvedas góticas casi etéreas en la nave de la iglesia.

En el crucero se encuentran las tumbas del rey Pedro I y de Inês de Castro, su amante, talladas en el siglo XIV con asombrosa ejecución y detalle.

8. Mata Nacional do Buçaco

Mata Nacional do BuçacoFuente: flickr
Mata Nacional do Buçaco

En Luso, al norte de Coimbra, hay un bosque de 400 hectáreas dentro de la Serra do Buçaco.

La razón por la que este bosque es esencial es que fue creado en el siglo XVII por los carmelitas.

Se plantaron todo tipo de árboles (250 especies en total) importados del Nuevo Mundo, como cedros blancos mexicanos, por lo que un paseo por estos bosques es una experiencia extraña y maravillosa.

El convento fue reemplazado a finales del siglo XIX por el Palácio Hotel do Buçaco, que tiene un estilo neomanuelino exagerado.

También hay encantadoras ermitas esparcidas por el bosque, y varios miradores panorámicos desde donde se puede ver a lo largo y ancho del centro de Portugal.

9. Serra da Estrela

Serra da EstrelaFuente: flickr
Serra da Estrela

En un país más conocido por sus playas y pueblos encalados, la Serra da Estrela merece un viaje para mostrarte que hay más detrás de los estereotipos.

Esta cordillera incluye Torre, el punto más alto de Portugal continental con apenas 2.000 metros.

En invierno es un lugar seguro para la nieve, que atrae a esquiadores y practicantes de snowboard al Vodafone Resort.

Pero el verano es un momento fabuloso por venir, cuando las poderosas formaciones rocosas de granito quedan al descubierto, muchas de las cuales han sido erosionadas en formas extrañas.

Puede emprender aventuras en gargantas, a lo largo de ríos de montaña y a través de misteriosos bosques de abedules, que tienen una luz inquietante.

10. Sortelha

SortelhaFuente: flickr
Sortelha

Una respuesta discreta y más remota a Óbidos, Sortelha es una linda ciudad amurallada de la que la mayoría de la gente se enamora a primera vista.

Fue construido sobre una cresta de granito, y esta piedra se usó para los muros y casas.

También hay enormes rocas de granito en la parte superior del pueblo contra las murallas defensivas.

Puede subir a lo largo de partes de las murallas y escaleras que se han cortado directamente de la roca.

Vea lo que puede encontrar escondido entre las casas de granito; un pequeño monumento a buscar es la picota del siglo XVI, esculpida en estilo manuelino.

11. Conímbriga

ConímbrigaFuente: flickr
Conímbriga

El yacimiento romano más completo del país se encuentra a pocos kilómetros al sur de Coimbra.

El asentamiento fue ocupado por primera vez por los romanos en el siglo II a. C. y durante los siguientes 100 años se convirtió en una ciudad con baños, un anfiteatro y un foro.

Todo esto, incluida una basílica, ha sido excavado.

Pero lo que realmente acelera el pulso de los historiadores es el alojamiento, que incluye insulae (para ciudadanos comunes) y lujosas domus.

Uno de estos últimos, la Casa dos Repuxos se ha alojado parcialmente bajo un dosel de vidrio para preservar el exquisito peristilo y mosaicos.

También se han replantado los jardines y se han llenado de agua las fuentes, como habría sido hace 2.000 años.

12. Castillo de Almourol

Castillo de Almourol
Castillo de Almourol

Este castillo es dolorosamente pintoresco, corona una isla escarpada en el río Tajo y se refleja en sus aguas.

Solo se puede llegar al castillo en barco, lo que de alguna manera lo hace más especial.

Fue construido en 1171 por los Caballeros Templarios y tuvo un papel crucial durante la Reconquista, cuando Portugal y España fueron retomados a los moros.

Después de eso, perdió su papel estratégico y se convirtió en una ruina antes de ser reconstruida en los siglos XIX y XX.

Los interiores están despejados, pero el atractivo de una fortaleza como esta es poder caminar por el parapeto y subir a la torre principal para saborear los panoramas.

13. Almeida

AlmeidaFuente: flickr
Almeida

Como lo ve ahora, Almeida data de la década de 1640, cuando el rey Juan IV se dispuso a reforzar sus defensas fronterizas.

Almeida se convirtió en una ciudadela en forma de estrella con un complejo sistema de acequias, murallas y baluartes.

En unos años estuvo bajo ataque y fue testigo de combates casi constantes durante los siguientes 150 años.

Un evento trascendental fue el Asedio de 1810, cuando la ciudad cayó en manos de los franceses después de que explotara la revista.

El pueblo tiene vistas a España, pero tiene un perfil bajo para hacerlo menos vulnerable a la artillería.

Queda mucho a pesar del conflicto: el foso seco todavía está intacto, al igual que la puerta principal barroca, que requiere que conduzca o camine por un pequeño túnel sinuoso solo para ingresar a la ciudad.

14. Surf

PenicheFuente: flickr
Peniche

“Centro” recibe las mejores olas en Portugal continental.

Los dos lugares principales son Ericeira y Peniche, que están llenos de escuelas y tiendas para comenzar.

Si está aprendiendo lo básico, los tolerantes descansos en la playa de Peniche serán adecuados para usted.

Y si tienes algunos años en tu haber, podrías recorrer la costa arriba y abajo, donde hay muchos kilómetros de playas desiertas.

Nazaré es otra historia completamente diferente; en verano es un complejo encantador con una amplia playa de arena.

Pero en ciertos días de otoño e invierno, el cabo al norte es el lugar de las olas más grandes jamás montadas.

Se rompen récords con casi todos estos monstruos, y la gente se reúne en el faro para mirar.

15. Jardim do Antigo Paço Episcopal

Jardim do Antigo Paço EpiscopalFuente: wikipedia
Jardim do Antigo Paço Episcopal

En Castelo Blanco, los jardines del antiguo palacio episcopal son fabulosos y han mantenido el mismo patrón desde el siglo XVIII.

Son de estilo barroco y fueron encargados por el obispo João de Mendonça Furtado.

Hay una deslumbrante disposición de setos de boj que te llevan a fuentes ocultas.

Decorando los caminos hay decenas de estatuas que representan santos, apóstoles y leones.

Y hay estatuas de reyes que protegen la balaustrada en los escalones que conducen al jardín.

Ahora, es fácil ver qué reyes fueron de la ocupación española de 60 años, ¡porque las esculturas de estos tipos impopulares son deliberadamente más pequeñas!

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