Las 15 mejores cosas para hacer en el sur de Islandia

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Seguramente has leído sobre los glaciares, volcanes y aguas termales de Islandia, pues en la región Sur de Islandia puedes vivirlos.

La forma más conveniente de entrar es conducir el Círculo Dorado, que tiene el sitio del parlamento más antiguo de Europa, la estruendosa cascada de Gullfoss y el géiser que dio nombre a todos los demás géiseres, todo en un solo itinerario.

O para profundizar un poco más, puede atravesar un glaciar con un piolet, pisar una playa con arena negra, bañarse en un río geotérmico y visitar cascada tras cascada, y quedarse sin palabras cada vez.

La región está impregnada de una sensación de espectáculo y magia, por lo que no es de extrañar que cada cañón, cascada y volcán tenga una historia romántica impregnada de mitología y folclore del período de la colonización.

Exploremos el Las mejores cosas para hacer en el sur de Islandia:

Tabla de contenidos

Leer  Los 15 Mejores Tours del Círculo Dorado (Islandia)

1. Thingvellir

Parque Nacional Þingvellir, Islandia

Fuente: Simon Dannhauer / Shutterstock

 

Parque Nacional Thingvellir

Un parque nacional y sitio del patrimonio mundial de la UNESCO, Þingvellir tiene un significado histórico y cultural real que coincide con su importancia geológica.

Esta fue la ubicación del Althing, el parlamento más antiguo de Europa, que se celebró desde 930 y tuvo lugar aquí hasta 1798. Los jefes de la parte oriental de Islandia tenían que viajar hasta 17 días para llegar a este lugar.

Þingvellir también se encuentra en la Cordillera del Atlántico Medio, la línea divisoria entre las placas tectónicas de América del Norte y Eurasia, y conduciendo desde Reykjavik, harás esa transición descendiendo un acantilado escarpado desde América del Norte hasta Eurasia.

Donde ese límite rocoso se ha derrumbado encontrarás el desfiladero de Almannagjá, para caminatas entre placas que se separan a razón de dos centímetros al año.

2. Gullfoss

Cascada de Gullfoss

Fuente: Shutterstock

 

Cascada de Gullfoss

El ancho Hvítá (Río Blanco) cae en picado 32 metros en esta estimulante cascada doble.

Hay un maravilloso dramatismo en las cataratas de Gullfoss, ya que el chapoteo en la grieta se oscurece cuando te acercas por el camino, hasta el punto en que parece que el río se está desembocando en un abismo sin fin.

Por encima de las dos caídas de la cascada (11 metros y 21 metros) hay una cascada con tres escalones, y el volumen de agua que corre sobre las cataratas varía enormemente según la temporada.

En verano, cuando canaliza el agua de lluvia y la escorrentía glacial, la descarga es de 140 metros cúbicos por segundo.

En invierno, la gente se detiene para tomar fotos de la aurora boreal detrás de las cataratas.

 

3. Geysir

El Gran Geysir, El Círculo Dorado

Fuente: KeongDaGreat / Shutterstock

 

El Gran Geysir, El Círculo Dorado

El último miembro del triunvirato de asombrosas vistas naturales en el Círculo Dorado es el géiser original, Geysir.

Este manantial de gran potencia ha estado lanzando agua hirviendo hasta 70 metros en el aire durante más de 10.000 años.

En estos momentos Geysir atraviesa una de sus fases tranquilas, pero en el siglo XVII era tan poderosa que toda la zona temblaba cuando entraba en erupción.

Pero el hecho de que Geysir esté mayormente inactivo en este momento, no significa que te lo perderás, ya que Strokkur fuerza el agua a una altura de 15 metros y es uno de los 30 géiseres y coloridas piscinas calientes cercanas.

Hay una tienda de regalos y una cafetería en el parque, y la entrada en 2018 fue de 600 ISK.

4. Playa Reynisfjara

Playa Reynisfjara

Fuente: Shutterstock

 

Playa Reynisfjara

En cuanto a las salvajes playas del Atlántico, Reynisfjara lo tiene todo.

La arena es de color negro azabache y se espesa en guijarros redondeados a medida que te acercas a las extrañas columnas de basalto detrás que se asemejan a los tubos de un órgano gigante.

Mar adentro se encuentran majestuosas pilas de basalto.

Según el folclore, estos son dos trolls que intentaron arrastrar un barco de tres mástiles a tierra, convirtiéndose en enormes agujas varadas en el agua cuando salió el sol.

Reynisfjara Beach no debe tomarse a la ligera y es conocida por sus olas de zapatillas, que literalmente pueden colarse en la playa y sorprender a la gente.

Así que lo mejor es ir con cuidado y siempre de cara al océano.

 

5. Skógafoss

Skógafoss

Fuente: Edgar9 / Shutterstock

 

Skógafoss

Tan encantador como cualquiera de los lugares de esta lista, Skógafoss es una cascada de 60 metros de altura en el río Skóga, flanqueada por acantilados verdes.

Si puede elegir un momento para venir a Skógafoss, que sea un día soleado cuando el rocío de las cataratas provoque un brillante arco iris.

Algo interesante de estos acantilados es que solían estar en la costa y se han desplazado cinco kilómetros tierra adentro con la placa tectónica.

Existe la leyenda de que el primer colono vikingo de la zona, Þrasi Þórólfsson, dejó un cofre del tesoro en la cueva detrás de la cascada.

Cuando los lugareños encontraron el cofre, solo pudieron agarrar el anillo, que se desprendió y se usó como manija en la puerta de la iglesia.

Puede usar Skógafoss como la primera parada en una caminata a lo largo del Skóga, encontrando una serie de sublimes cataratas como Brúarfoss y Miðfoss, a solo unos cientos de metros de distancia.

6. Skogásafn

Skogasafn

Fuente: Shutterstock

 

Skogasafn

Abierto de junio a agosto, Skogasafn es un museo al aire libre que revela la vida y el trabajo en Islandia en el siglo XX.

Hay 13 edificios en el sitio, muchos con los techos de césped típicos islandeses, y cada uno lleno de muebles antiguos, herramientas para la pesca y la agricultura, trajes tradicionales, utensilios de cocina y artesanías.

También hay artefactos que se remontan a la era vikinga, como el anillo original de la puerta de la iglesia.

Verá la importancia histórica de las pieles en Islandia y podrá sentarse en un escritorio en un aula de principios del siglo XX, que tiene su propio órgano antiguo.

También hay una exposición sobre el progreso de la tecnología y el transporte en los siglos XIX y XX, que incluye una furgoneta postal de la década de 1910 y un vehículo de rescate anfibio.

7. Kerid

Kerið

Fuente: Shutterstock

 

Kerið

En el Círculo Dorado y en una de las filas de cráteres de Tjarnarholar, Kerið es un lago en una cuenca volcánica que tiene un agua lechosa de color verde azulado que contrasta vívidamente con el rojo oscuro y el negro de las laderas del cráter.

Durante mucho tiempo se creyó que esta depresión era un cráter causado por una explosión de hace 3000 años, pero estudios recientes han revelado que se trata de una cámara de magma colapsada causada por una erupción hace 6000 años.

Kerið tiene una profundidad de 55 metros, y esto incluye su charco de agua, que se encuentra al nivel del nivel freático subterráneo y no es causado por la lluvia.

8. Urriafoss

Urriðafoss

Fuente: Jill /Estudio Blue Moonbeam / flickr

 

Urriðafoss

El Þjórsá, el río más largo de Islandia con 230 kilómetros, también tiene el segundo mayor volumen.

En Urriðafoss, al borde del campo de lava de Þjórsárhraun, el río ruge sobre una caída de seis metros.

Lo asombroso de estas cataratas es que el salmón de alguna manera se las arregla para viajar río arriba.

Se ha afirmado que estos peces tienen coxis inusualmente largos para poder impulsarse Urriðafoss.

Ese campo de lava de Þjórsárhraun cercano es el resultado del mayor flujo de lava del planeta desde la Edad de Hielo.

 

9. Vík í Mýrdal

Vík í Mýrdal

Fuente: Shutterstock

 

Vík í Mýrdal

El pueblo más al sur de Islandia, Vík tiene una ubicación ligeramente precaria entre el Atlántico Norte y el volcán-glaciar activo Katla.

Katla entró en erupción por última vez en 1918 y se espera otra erupción en cualquier momento, lo que podría tener graves consecuencias para el pueblo.

La ubicación es positivamente idílica, en el hermoso valle de Mýrdal, que está regado por ríos glaciares que fluyen desde Katla y otro glaciar dominante, Mýrdalsjökull.

Cuando llega el verano, puedes ir a pescar truchas en el lago Heiðarvatn, cruzar el terreno en un vehículo anfibio y hacer caminatas por los exuberantes pastos.

Un camping aquí tiene una cocina con chimenea dentro de una cueva natural.

La vegetación del valle contra los pilares oscuros de las pilas de mar Reynisdrangar son el sueño de un fotógrafo.

10. Fjaðrárgljúfur

Fjaðrárgljúfur

Fuente: Shutterstock

 

Fjaðrárgljúfur

Cortado por la escorrentía de un lago glacial al final de la última Edad de Hielo, hace unos 9.000 años, Fjaðrárgljúfur es un impresionante cañón de 100 metros de profundidad de casi dos kilómetros de largo.

El desfiladero es estrecho y retorcido y tiene paredes escarpadas.

La piedra bajo los pies es una palagonita de dos millones de años, causada por la interacción del agua con el vidrio volcánico.

Los excursionistas rudos y preparados pueden optar por viajar por el suelo del cañón, a veces vadeando el agua y caminando hasta el pie de la cascada.

Por otro lado, puedes quedarte arriba, en el borde del cañón, mirando hacia el abismo de vez en cuando.

11. Laugavegur

Laugavegur

Fuente: Shutterstock

 

Laugavegur

Acertadamente catalogada como una de las mejores rutas de senderismo del mundo, Laugavegur de 55 kilómetros comienza en las aguas termales de Landmannalaugar y dos o cuatro días después te llevará a la reserva natural de Thórsmörk.

La razón por la que este sendero es tan preciado es la variedad de características naturales en la ruta.

Hay desiertos de pedregal negro, aguas termales, valles densamente arbolados, picos volcánicos y vistas a los glaciares.

La ventana para realizar este recorrido está abierta de junio a agosto, y existen cabañas y campings para pernoctar.

E incluso si siente que no podría estar más lejos de la civilización, hay autobuses diarios programados que sirven a ambos extremos del sendero desde Reykjavik.

12. Dyrhólaey

Dyrhólaey

Fuente: Shutterstock

 

Dyrhólaey

Esta península o promontorio, según su definición, se eleva 120 metros sobre las olas que azotan, y descansando en la cima hay un faro solitario construido como un castillo.

A tiro de piedra de Vík í Mýrdal, Dyrhólaey es la idea del cielo para un observador de aves, ya que en verano los frailecillos anidan en las grietas de la cara del acantilado.

Hay restricciones para proteger el sitio de anidación en esta temporada, por lo que vale la pena investigar un poco antes de partir.

Se han desgastado arcos naturales de la lava oscura de Dyrhólaey.

Mirando hacia el este, puedes ver las ominosas pilas de Reynisdrangar, mientras que hacia el oeste se encuentra el inquietante paisaje marino oscuro donde Selfoss se une al océano.

 

13. Sólheimajökull

Sólheimajökull

Fuente: Shutterstock

 

Sólheimajökull

No muy lejos al norte de Vík í Mýrdal y pegado al casquete polar de Mýrdalsjökull, Sólheimajökull es una lengua glacial perforada con grietas, sumideros y crestas, en un entorno que está en constante estado de cambio.

La única manera de abordar el glaciar es con un piolet y crampones en una caminata guiada, con un experto que podrá mantenerte a salvo y contarte más sobre su composición e historia.

En algunos lugares, verá secciones transversales estratificadas de hielo, con cientos de años de antigüedad y en fascinantes tonos azules.

En la parte superior podrás ver hasta Eyjafjallajökull, que fue noticia internacional cuando entró en erupción en 2010.

14. Valle de Reykjadalur

Valle de Reykjadalur

Fuente: Alexey Stiop / Shutterstock

 

Valle de Reykjadalur

A media hora de Reykjavík hay otro valle exuberante lleno de piscinas de lodo burbujeante y fumarolas humeantes.

Da la casualidad de que Reykjadalur significa “Valle del vapor”, y desde el aparcamiento hay que emprender un sendero de tres kilómetros para llegar allí.

Fiel a su forma en Islandia, el valle es maravillosamente diverso, con un conjunto de cascadas, choques de neón de azufre, flores silvestres y enigmáticas columnas de vapor flotando alrededor.

El sendero es una ruta popular para caminatas en los hermosos caballos islandeses.

Eventualmente llegarás a un tramo de río trazado por pasarelas de madera donde podrás bañarte con seguridad.

Se alimenta de aguas termales en la parte superior del valle, por lo que la temperatura del agua aumenta a medida que se sube.

15. Ruta de senderismo Fimmvörðuháls

Ruta de senderismo Fimmvörðuháls

Fuente: jaisril / flickr

 

Ruta de senderismo Fimmvörðuháls

El «Paso de los Cinco Cairns» en inglés, este sendero va desde Skógar cerca de la costa hasta Thórsmörk, pasando por el paso de Fimmvörðuháls entre los glaciares Eyjafjallajökull y Mýrdalsjökull.

El recorrido tiene una longitud de 22 kilómetros y en su recorrido realiza un ascenso vertical de poco más de 1.000 metros.

El sendero tuvo que cerrarse después de la erupción del volcán debajo de Eyjafjallajökull, pero pronto se volvió a abrir, solo que con un paisaje muy diferente al que había antes.

Si te apetece una aventura volcánica de una semana, puedes combinar la ruta de senderismo de Fimmvörðuháls con Laugavegur, de la que hablamos antes.

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