Las 15 mejores cosas para hacer en el norte de Islandia

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Volcanes, campos de lava humeante, piscinas de lodo burbujeante, cascadas y manantiales geotérmicos te esperan en el primitivo norte de Islandia.

En esta región a pocos kilómetros del círculo polar ártico puedes sentirte al final o al principio de la tierra.

Las maravillas naturales del norte de Islandia se extienden por una zona vasta y despoblada, donde la ciudad más grande con diferencia es Akureyri, hogar de solo 18 000 personas.

Para facilitar las cosas, puede seguir itinerarios como el Círculo de diamantes, que va desde el solitario puerto de Húsavík hasta impresionantes cañones glaciares, la cascada más poderosa de Europa y el lago Mývatn, que tiene un mundo de formaciones volcánicas extrañas en sus orillas.

La costa, en el Mar de Groenlandia, es el mejor lugar para ver ballenas en Islandia y Húsavík tiene un museo de clase mundial sobre los cetáceos del Atlántico Norte.

Exploremos el Las mejores cosas para hacer en el norte de Islandia:

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Tabla de contenidos

1. Museo de la Era del Arenque

Museo de la era del arenque

Fuente: Shutterstock

 

Museo de la era del arenque

En Siglufjörður hay una estación de salazón que una vez fue el centro de la lucrativa pesquería de arenque de Islandia.

En la primera mitad del siglo XX, Siglufjörður a veces se describía como el «Klondike del Atlántico», con miles de especuladores que se presentaban para hacerse con una tajada de la enorme riqueza generada por el arenque del Atlántico.

La estación de salazón fue abandonada en 1969 después de que el arenque simplemente desapareciera de este rincón del Atlántico, y un conjunto de edificios se convirtió en museo en 1994. El Róaldsbrakki, una estación de salazón noruega, data de 1907 y tiene artefactos como barriles de salazón y fotos en blanco que transmiten la atmósfera en Siglufjörður en ese momento.

Grána es una fábrica de arenque de la década de 1930, con maquinaria pesada recolectada de sitios de arenque en Islandia, mientras que Boathouse recuerda el bullicioso paseo marítimo de Siglufjörður y tiene diez barcos atracados en sus muelles.

2. Lago Myvatn

Lago Myvatn

Fuente: Shutterstock

 

Lago Myvatn

Cerca del volcán Krafla, el lago Mývatn es apreciado por sus poblaciones de salmón y trucha, mientras que los humedales circundantes están protegidos como parque natural.

El lago fue creado por una erupción hace 2.300 años y está incrustado en un peculiar paisaje volcánico de fumarolas sin raíces y pilares de lava.

La avifauna en las costas es asombrosamente rica, y se ha abierto un nuevo Museo de las Aves para documentar las numerosas especies de aves acuáticas (escoter común, pollo de agua de pecho rojo, ánamo) que frecuentan el lago en verano.

Encerrando el lago hay un mundo de extrañas vistas volcánicas, desde cráteres hasta piscinas geotérmicas y burbujeantes manantiales de azufre.

 

3. Krafla

Krafla

Fuente: Shutterstock

 

Krafla

Diez kilómetros de diámetro y hasta dos kilómetros de profundidad, la caldera Krafla activa cerca del lago Mývatn tiene campos de lava que todavía están calientes y salpicados de características volcánicas como grietas, barrancos y flujos de lava.

Hubo nueve erupciones en Krafla entre 1975 y 1984, durante las cuales una cámara de magma épica se hizo visible desde la superficie.

En Leirhnjukur hay una ruta de senderismo a través de un terreno sulfúrico, donde el vapor se eleva desde el suelo y hay musgos de colores neón en el camino.

Solo recuerda evitar la arcilla ligera, ya que puede estar lo suficientemente caliente como para derretir las suelas de tus zapatos.

Mientras tanto, Víti Maar (Cráter del Infierno) es un cráter que tomó forma después de una explosión de vapor en 1724 y tiene un lago de color verde azulado.

4. Baño natural de Mývatn

Baño natural de Mývatn

Fuente: Rudy Mareel / Shutterstock.com

 

Baño natural de Mývatn

Subiendo la pendiente desde el lago Mývatn hay un equivalente más tranquilo del norte de Islandia a la Laguna Azul en Grindavík.

Con vistas al lago, el baño natural de Mývatn es una atractiva piscina geotérmica, que puede ser justo lo que necesitas después de abrirte paso entre los flujos de lava.

Se afirma que las aguas son beneficiosas para los problemas respiratorios y de la piel.

Hay más espacio para moverse en el baño natural de Mývatn, y todo es un poco más relajado: incluso puede llevar una bebida al agua y contemplar las verdes orillas del lago Mývatn.

La piscina principal tiene una temperatura de 30 grados, y también hay dos baños de vapor, que se acercan a los 50 °C.

 

5. Manantiales de azufre de Hveraströnd

Manantiales de azufre de Hveraströnd

Fuente: Shutterstock

 

Manantiales de azufre de Hveraströnd

Al este del lago Mývatn y a la sombra de Námafjall se encuentra un campo geotérmico en la dorsal mesoatlántica, donde las temperaturas no muy por debajo de la superficie superan los 200 °C. Arriba, el paisaje parece de otro planeta, con pozas de lodo hirviendo, fumarolas de vapor y tierra teñida de amarillo por el azufre.

No hay vegetación de la que hablar en Hveraströnd, y tienes que traer una cámara para capturar la desolación y las columnas de vapor que se elevan desde las sibilantes fumarolas y estanques.

En el período medieval tardío, Hveraströnd era una fuente clave del azufre que se convirtió en la pólvora temprana.

6. Grjótagjá

Grjótagjá

Fuente: Shutterstock

 

Grjótagjá

Los ávidos observadores de Game of Thrones tal vez quieran hacer la peregrinación a esta hermosa cueva de lava con una fuente termal, aproximadamente a 1,5 kilómetros al este del lago Mývatn.

En el episodio Kissed by Fire en la temporada 3, aquí es donde Jon Snow e Ygritte tienen un «encuentro» que hace que Jon Snow rompa su juramento de Night’s Watch.

La piscina de la cueva se había utilizado para bañarse desde la década de 1930, pero se volvió peligrosamente caliente después de las erupciones de Krafla en los años 70 y 80.

Desde la década de los 90, las temperaturas han descendido por debajo de los 45 °C y se ha vuelto a permitir el baño.

 

7. Dimmuborgir

Dimmuborgir

Fuente: Shutterstock

 

Dimmuborgir

Dimmuborgir, que se traduce como «Castillos oscuros», es un grupo de extraños campos de lava que quedaron de una erupción en la hilera de cráteres Þrengslaborgir y Lúdentsborgir hace 2300 años.

Justo después de la orilla este del lago Mývatn, Dimmuborgir se formó cuando la lava, de diez metros de profundidad, se acumuló en la parte superior de un pequeño lago y un pantano.

A medida que el agua hervía debajo, el vapor que se elevaba a través de la lava creaba formaciones extrañas como pilares, arcos y puentes.

La capa superior de lava se drenó por la pendiente, dejando atrás estas estructuras espeluznantes.

Dimmuborgir es el único lugar del mundo donde puedes ver este tipo de formaciones volcánicas en tierra.

En el café puedes probar Hverabrauð, un pan de centeno dulce hecho en barriles de madera especiales enterrados en suelo calentado geotérmicamente.

8. Jökulsárgljúfur

Jökulsárgljúfur

Fuente: Shutterstock

 

Jökulsárgljúfur

El segundo río más largo de Islandia, el glacial Jökulsá á Fjöllum, ha excavado el basalto para crear un impresionante cañón de 25 kilómetros de largo, hasta 500 metros de ancho y 120 metros de profundidad.

En el cañón hay una cadena de cascadas: Selfoss, Dettifoss, Hafragilsfoss y Réttarfoss.

Este monumento natural es ahora la parte más septentrional del enorme Parque Nacional Vatnajökull, que abarca gran parte del este de Islandia.

Una de las vistas para buscar en el cañón es Hljóðaklettar, un grupo de extrañas columnas de basalto, de pie vertical, horizontal y diagonalmente.

 

9. Ásbyrgi

Ásbyrgi

Fuente: Shutterstock

 

Ásbyrgi

Como muchos de los lugares de esta lista, Ásbyrgi está en el Círculo de Diamantes y tiene que ser visto cuando pasas por Jökulsárgljúfur.

Este cañón en forma de herradura no está muy al oeste del río Jökulsá á Fjöllum y fue formado por una inundación glacial catastrófica al final de la última Edad de Hielo, hace unos 8000-10 000 años y luego nuevamente hace aproximadamente 3000 años.

Las paredes del cañón tienen hasta 100 metros de altura y albergan un bosque de abedules, sauces, alerces, abetos y pinos en las orillas del lago Botnstjörn, un remanente del Jökulsá á Fjöllum, que hace tiempo que cambió de rumbo.

La roca Eyjan (Isla) se encuentra en medio de esta formación y tiene un panorama digno de una foto de esta impresionante escena.

La explicación tradicional de Ásbyrgi es que fue formado por el casco del caballo de ocho patas de Sleipnir Odin.

10. Goðafoss

Godafoss

Fuente: Shutterstock

 

Godafoss

Con treinta metros de ancho y doce de alto, Goðafoss (Cascada de los Dioses) es sensacional durante todo el año y está considerada como una de las cascadas más hermosas de Europa.

Si hay un momento en que las cataratas son absolutamente imperdibles es a fines de la primavera cuando el agua está incrustada de carámbanos.

El nombre Goðafoss proviene de una historia en Íslendingabók de Ari Þorgilsson, escrita a principios del siglo XII.

Un siglo antes, en 999, el legislador Thorgeir Ljosvetningagodi arrojó a sus ídolos paganos a las cataratas después de decidir que Islandia debería adoptar oficialmente el cristianismo en el Althing (parlamento). Las cataratas se encuentran en el río Skjálfandafljót de 178 kilómetros, comenzando en la capa de hielo de Vatnajökull en las Tierras Altas.

 

11. Dettifoss

Dettifoss

Fuente: Shutterstock

 

Dettifoss

En términos de descarga, Dettifoss en el cañón Jökulsárgljúfur es la cascada más grande de Islandia.

En un paisaje rocoso desnudo, este coloso tiene 40 metros de alto y 100 metros de ancho y tiene un caudal promedio de 193 metros cúbicos por segundo.

Dettifoss es un pilar del Diamond Circle, y es posible que lo haya visto en Prometheus (2012) de Ridley Scott. La alta descarga de agua genera un rugido atronador y lanza el rocío por encima de las paredes del cañón.

En los días soleados siempre hay un arcoíris en el cañón.

Se puede acceder a Dettifoss por la ruta de grava 864 y la 862, recientemente construida, que tiene una superficie asfaltada.

Puedes embarcarte en la caminata de tu vida desde estas cataratas hasta Ásbyrgi, a unos 30 kilómetros de distancia.

12. Húsavik

Húsavik

Fuente: Canadastock / Shutterstock

 

Húsavik

Justo debajo del círculo polar ártico, el puerto pesquero de Húsavík en la bahía de Skjálfandi fue, según el Landnámabók (Libro de los asentamientos), el primer lugar en Islandia en ser colonizado por hombres nórdicos, en el invierno de 870. Y desde aquí el puerto, la sílice recolectada en el lago Mývatn se exportaba a Escandinavia y al continente europeo.

Ahora es un centro para la industria pesquera en la costa norte y el mejor lugar en Islandia para expediciones de avistamiento de ballenas.

Apropiadamente, el Museo de Ballenas de Húsavík, ubicado en el antiguo matadero de la ciudad, es una exhibición suprema sobre las ballenas que habitan en el Atlántico Norte.

Hay información detallada sobre cada una de estas especies de cetáceos, sus ecosistemas y la historia y el presente de la industria ballenera en Islandia.

Puede ver esqueletos completos de ballenas minke, cachalote, piloto, jorobada, picuda y nariz de botella.

13. Tours de avistamiento de ballenas

Tours de Avistamiento de Ballenas

Fuente: Shutterstock

 

Tours de Avistamiento de Ballenas

Se pueden observar más de 20 tipos de cetáceos en las aguas alrededor de Islandia de abril a septiembre, y la ubicación de Húsavík en la bahía de Skjálfandi en el mar de Groenlandia lo convierte en el lugar principal para la observación de ballenas.

Por alrededor de 12 500 ISK (100 dólares), una variedad de compañías lo llevarán en un recorrido de tres horas por la bahía, donde la probabilidad de avistar aletas, colas, espiráculos o brechas completas siempre es alta.

Estarás en compañía de un guía experto y agradable que puede informarte sobre el comportamiento de las ballenas minke, jorobadas y azules, y asegurarse de que no te pierdas nada.

La isla está en la bahía, al igual que Flatey y Lundey, también tienen enormes colonias de frailecillos que puedes observar.

A menudo se proporcionará equipo para clima frío, y una taza de chocolate caliente y una canela mantendrán el ánimo en alto.

14. Laufás

Laufás

Fuente: Shutterstock

 

Laufás

En Eyjafjörður, Laufás se mencionó por primera vez en los primeros días del asentamiento de Islandia a principios del siglo X.

Puede dirigirse allí ahora para explorar una mansión/granja que data de la década de 1600, todo con un fondo montañoso fotogénico.

La casa solariega inusualmente grandiosa se construyó en la segunda mitad del siglo XIX con maderas de 200 años antes, mientras que la iglesia en el sitio es del mismo período, pero sus accesorios son mucho más antiguos e incluyen un púlpito de 1698. La casa solariega está fuera Los edificios, incluida una hilera de encantadoras casas de césped islandesas, están amueblados con herramientas agrícolas e implementos cotidianos de principios del siglo XX, cuando la granja aún funcionaba.

15. Jardín Botánico Akureyri

Jardín Botánico Akureyri

Fuente: Shutterstock

 

Jardín Botánico Akureyri

En la ciudad de Akureyri, en el extremo sur de Eyjafjörður, esta relajante atracción basada en plantas tiene una de las ubicaciones más extremas para un jardín botánico del planeta.

Akureyri está a solo 50 kilómetros al sur del Círculo Polar Ártico, pero hay un microclima inusualmente cálido ya que las montañas protegen el fiordo de los vientos feroces.

Este espacio se abrió al público como parque en 1912 y ha sido un jardín botánico desde 1957, ahora crecen alrededor de 7,000 especies de zonas árticas, templadas y montañosas.

Unos 400 de estos, que crecen en la esquina sureste del jardín, son flores nativas de los brezales y las montañas de Islandia, como el abedul enano, la kobresia de Bellard, el junco de las tierras altas, el fireweed enano y el musgo campion.

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