Los 15 mejores castillos de Irlanda

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La crónica de Irlanda está llena de eventos notables y tiempos turbulentos, desde los vikingos hasta la invasión normanda. Este último definió los siguientes siglos para el pueblo irlandés bajo el dominio inglés y, más tarde, británico. Pruebas importantes de los tiempos pasados ​​se tienen la posibilidad de conseguir en todo el país.

Los castillos irlandeses varían desde viviendas medievales hasta residencias de finales del siglo XIX, y cada una es tan impresionante como la otra. Ciertos han caído en la desesperación y solo quedan como ruinas, otros están abiertos al público, al tiempo que ciertos son de propiedad privada o se han convertido en hoteles de mucho lujo de 5 estrellas.

No importa el resultado, cada uno cuenta su historia y muestra un cuadro de los tiempos históricos. Estos 15 hermosos castillos irlandeses están ubicados en todo el país y bien meritan una visita.

1. Castillo de Kilkenny

Castillo de KilkennyFuente: Shutterstock
Castillo de Kilkenny

Uno de los castillos más lindos de Irlanda está a únicamente una hora en coche de Dublín, en la provincia de Leinster: se habla del castillo de Kilkenny. Símbolo de la ocupación normanda, la construcción del castillo comenzó a finales del siglo XII.

El primer castillo, probablemente una construcción de madera, fue construido por Richard de Clare, segundo conde de Pembroke, también popular como Strongbow. Un castillo de piedra de manera cuadrada con cuatro torres se acabó en 1213. Hasta hoy, sobreviven tres de las torres auténticos.

La mayor parte del castillo en estos días se remonta a inicios y mediados del siglo XIX, cuando el castillo fue restaurado en el transcurso de un proyecto a gran escala.

El castillo de Kilkenny es un factor importante en el paisaje que lo circunda, y puedes observar de qué manera ha crecido la localidad a su alrededor. El río Nore pasa al lado del castillo, y es particularmente hermoso cuando lo ves aparecer en el transcurso de un recorrido en bote.

2. Castillo de Ashford

Castillo de AshfordFuente: Patryk Kosmider / Shutterstock
Castillo de Ashford

Varios soñarían con vivir en un castillo cualquier día y, si eso es un poco irreal, al menos pasar una noche en uno. Desafortunadamente, en la mayor parte de los casos, es imposible. Lo destacado que puede realizar es visitar, echar un vistazo al interior, quizás llevar a cabo una visita dirigida, y solo soñar con de qué forma sería vivir en un castillo propio. El castillo de Ashford en el noroeste de Irlanda es diferente. No solo es un castillo, sino que también es uno de los mejores hoteles de 5 estrellas de Irlanda.

A pesar de haber un castillo de principios del siglo XIII, el que observamos en la actualidad fue construido en el siglo XVIII. Siguiendo el estilo de un castillo francés del siglo XVII, Ashford Castle era una casa familiar y un pabellón de caza para la familia Brown del barón Oranmore y Browne.

Hoy día el castillo es una combinación de arquitectura medieval y victoriana.

Las habitaciones y suites del hotel abrazan la noble historia del castillo, y cada interior es tan majestuoso como el otro.

3. Castillo de Cahir

Castillo de Cahir
Castillo de Cahir

El castillo de Cahir en el sureste de Irlanda se encuentra dentro de los castillos más enormes del país. Visualmente encarna todo cuanto esperarías de un castillo y una fortaleza medievales: muros macizos, un foso, un torreón increíble y una fachada gigantesca y un poco intimidante generalmente. Precisamente lo que se suponía que transmitían las fortalezas medievales.

El castillo data de mediados del siglo XII. En 1599 sufrió graves daños por fuego de cañón después de un asedio de tres días. Fue asediada de nuevo en el siglo XVII a lo largo de las Guerras Confederadas Irlandesas.

El castillo de Cahir es uno de los pocos castillos del país con un rastrillo en funcionamiento.

4. Castillo Blarney

Castillo BlarneyFuente: Patryk Kosmider / Shutterstock
Castillo Blarney

La mayoría de la gente va a conocer Blarney Castle debido a Blarney Stone, también conocida como The Stone of Eloquence. La leyenda afirma que si te inclinas hacia atrás y besas la piedra, obtendrás el don de la elocuencia. Múltiples centenares de miles de turistas visitan al año. La piedra en sí está en la parte de arriba del castillo, que está relativamente en ruinas. Pese a eso, el castillo es un ejemplo destacable de la arquitectura medieval irlandesa.

MacCarthy de la dinastía Muskerry construyó el torreón a mediados del siglo XV, si bien hay registros de antiguas fortificaciones en exactamente el mismo ubicación.

Blarney Castle es uno de los castillos que se vio perjudicado por las guerras confederadas irlandesas y sitiado a lo largo de este tiempo. Durante los siglos, el castillo perteneció a múltiples dueños, y actualmente está a cargo de la familia Colthurst.

Si bien el castillo tiene un exterior impresionante y bien preservado, es una ruina parcial ya que solo se puede acceder a algunas habitaciones y almenas. Cualquier persona que visite puede subir la escalera de caracol y explorar los amplios jardines, que contribuyen a la atmósfera mágica del castillo, en tanto que cuenta con un jardín venenoso con numerosas plantas venenosas.

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5. Castillo Bunratty

Castillo de BunrattyFuente: Shutterstock
Castillo de Bunratty

El castillo de Bunratty es una torre cuadrada hermosa y bien preservada en el oeste de Irlanda en el condado de Clare. El castillo de Bunratty, que data de 1425, se encuentra dentro de las fortalezas medievales más auténticas y terminadas de Irlanda. Hubo otras tres estructuras construidas en o cerca del mismo sitio, incluido un establecimiento vikingo temprano, antes del castillo actual. El castillo de Bunratty fue construido por la familia MacNamara.

Otro castillo que se vio perjudicado por las guerras confederadas irlandesas, el castillo de Bunratty ocupó una posición estratégica importante en tanto que controlaba las vías fluviales que conducían a Limerick. Los confederados acabaron tomando el castillo después de un largo asedio.

A mediados del siglo XX, el castillo fue restaurado por el 7º Vizconde Gort, quien logró eludir que el castillo se transformara en ruinas. El castillo está abierto a los visitantes y los interiores tienen maravillas artísticas, muebles y entapices de los siglos XV y XVI.

6. Castillo de Malahide

Castillo de MalahideFuente: neuartelena / Shutterstock
Castillo de Malahide

En las afueras de Dublín, a solo media hora en tren, está el castillo de Malahide, cuyas partes mucho más viejas datan del siglo XII. La estructura cambió desde sus principios y las proyectos de ampliación se hicieron en el siglo XV a lo largo del reinado del rey Eduardo IV. Las torres se agregaron aun más tarde, desde el comienzo hasta mediados del siglo XVII. El castillo fue construido por los Talbot, una familia con una extendida y destacable historia.

Cuatro salas de recepción y cuartos están libres al público. Muebles de época y pinturas decoran los interiores mientras marcan el tono de tiempos pasados.

El castillo de Malahide solía estar cubierto por un foso y un muro exterior, así como por un puente levadizo, un rastrillo y una barbacana.

7. La Roca de Cashel

Roca de CashelFuente: Thomas Bresenhuber / Shutterstock
roca de cashel

A pesar de su estado ruinoso, The Rock of Cashel es uno de esos castillos que deja una huella inolvidable al presenciarlo en persona. Situado en el condado de Tipperary, The Rock of Cashel es uno de los más importantes puntos focales en el paisaje circundante, ya que el castillo está ubicado en una colina que domina su telón de fondo.

La parte mucho más vieja de The Rock of Cashel es asimismo la más alta: la torre redonda tiene 28 metros de altura y data de aproximadamente 1100. La torre se edificó inicialmente con el método de piedra seca, lo que quiere decir que la construcción está llevada a cabo únicamente con piedras y no Se usa un agente aglutinante, como mortero. En la actualidad, sin embargo, se realizaron algunos rellenos con mortero para realizar segura la composición.

Uno de las construcciones visualmente mucho más hermosos dentro del complejo es la Capilla de Cormac con sus techos abovedados y extensos arcos.

El castillo está cubierto por un riguroso cementerio y todo el complejo está amurallado.

8. Castillo de Donegal

Castillo de DonegalFuente: Rob Crandall / Shutterstock
Castillo de Donegal

Con un aspecto menos similar a un castillo habitual y más a una vivienda de campo tradicional de finales de la Edad Media/Jacobea, el castillo de Donegal tiene un encanto muy especial y también indiscutible. Situado en Donegal Town en Ulster, el castillo estuvo en ruinas durante prácticamente dos siglos hasta el momento en que fue restaurado casi completamente hace precisamente 30 años.

El castillo está formado por un pasmante torreón cuadrado que data del siglo XV. Un tanto más tarde se añadió un ala de estilo jacobino. Como varios castillos, el castillo de Donegal asimismo se encuentra cerca de un río, esto es, el río Eske. En el siglo XVII se construyó un muro que rodeaba el castillo. En la construcción del castillo se usaron piedra caliza y arenisca local.

9. Castillo de Lismore

Castillo de LismoreFuente: Walshphotos / Shutterstock
Castillo de Lismore

El castillo de Lismore en Irlanda del Sur es la sede del duque de Devonshire. Originalmente perteneciente a los condes de Desmond, el castillo pasó a manos de la familia Cavendish desde mediados del siglo XVIII. El castillo es nada menos que una residencia real. La gran estructura presenta muchas torres, torres y un enorme patio interior. El castillo de Lismore domina el río Blackwater.

Más allá de que el castillo todavía es un privado residencia durante gran parte del año, a diferencia de muchos otros castillos que están libres al público a través de visitas guiadas, el castillo de Lismore está libre para alquiler y puede ordenar hasta 27 invitados. Verdaderamente un sueño hecho situación para bastantes, en tanto que el castillo proporciona un ambiente de cuento de hadas incomparable.

10. Castillo de Dublín

Castillo de DublínFuente: Bernabé Blanco / Shutterstock
Castillo de Dublín

Bellamente situado en el corazón de Dublín, en contraste con la arquitectura actualizada, el Castillo de Dublín ahora aloja una gran parte del gobierno irlandés. Sin embargo, siempre ha desempeñado un papel en las instituciones de gobierno, desde las británicas hasta las irlandesas. En 1921 pasó ceremonialmente al Gobierno Provisional de Irlanda después de la firma del tratado angloirlandés.

Más allá de que hubo un castillo en el mismo ubicación incluso a lo largo de la temporada del rey Juan, el edificio actual data aproximadamente del siglo XVIII. En el momento en que Dublín todavía era una localidad normanda, el castillo se edificó para servir como fortificador. Sin embargo, con el tiempo, el Castillo de Dublín se transformó en una vivienda oficial.

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Tras verse perjudicado por un incendio significativo a objetivos del siglo XVII, el castillo fue reconstruido de una fortaleza medieval a un palacio georgiano. Sobre el nivel del suelo, no quedan elementos medievales dentro del castillo.

11. Castillo de Dromolandia

Castillo de DromolandiaFuente: shutterupeire / shutterstock
Castillo de Dromolandia

El castillo de Dromoland en el oeste de Irlanda, al igual que el castillo de Ashford, hoy día marcha como un hotel de lujo de 5 estrellas. El edificio de hoy data de mediados del siglo XIX, si bien una casa torre anterior estuvo en el sitio desde cerca del siglo XV o principios del XVI. El castillo fue construido en un estilo arquitectónico neogótico.

El castillo de estilo señorial se mantuvo prácticamente igual que a mediados del siglo XIX, y no se han realizado cambios significativos. La parte occidental del castillo da a un lago, lo que hace que todo el paisaje parezca sacado de un cuento de hadas. En el lado sur, hay extensos jardines amurallados. Rodeado de amplios bosques, el castillo de Dromoland no solo es una puerta de entrada al pasado majestuoso, sino más bien también un escape muy bienvenido del bullicio de la vida cotidiana.

12. Castillo del Rey Juan

Castillo del Rey JuanFuente: Raúl Ortega / Shutterstock
Castillo del Rey Juan

El Castillo del Rey Juan en Limerick es una visita obligada para cualquier persona que visite el suroeste de Irlanda. Este esencial lugar no solo es un notable ejemplo de la arquitectura medieval, sino más bien también uno de los castillos normandos mejor preservados de toda Europa, ya que las torres, las murallas y las fortificaciones han subsistido al paso del tiempo. Sentado en la cima de King’s Island a riberas del río Shannon, el castillo estuvo históricamente en una situación estratégica y aún respira este significado histórico hasta el día de hoy.

El rey Juan ordenó la construcción del castillo a inicios del siglo XIII. Antes de eso hubo asentamientos vikingos exactamente en el mismo sitio desde el año 922.

El castillo fue construido en esta ubicación estratégica para supervisar cualquier viable rebelión normanda hacia el este y el sur.

A lo largo del asedio de Limerick de 1642, el castillo sufrió daños en sus muros y, exactamente la misma otros muchos castillos irlandeses, se vio afectado por las guerras confederadas irlandesas.

El castillo cuenta con increíbles torres redondeadas y de cañón y 4 muros cortina, sin embargo, no cuenta con una torre del homenaje cuadrada.

13. Castillo de Birr

Castillo de BirrFuente: Shutterstock
Castillo de Birr

El castillo de Birr, situado en el centro de Irlanda en el condado de Offaly, es el hogar del séptimo conde de Rosse. Un castillo ha existido en los terrenos desde la temporada anglo-normanda, pero durante los siglos se realizaron varios cambios y quedan pocos restos de las estructuras originales. Pese a eso, el castillo actual es un increíble ejemplo entre los castillos irlandeses.

El castillo solo está medianamente disponible para los visitantes, puesto que es la vivienda del 7º Conde de Rosse, no obstante, los jardines y el parque de acompañamiento están libres para el público abierto.

Cerca de principios del siglo XVII, el castillo original se encontraba en ruinas, y se le concedió a la familia Parsons que agregara dos torres laterales a cada lado de la torre de la puerta normanda para lograr que el edificio fuera más habitable. Durante las guerras confederadas irlandesas, el castillo padeció dos asedios.

14. Castillo de Ross

Castillo de Ross, IrlandaFuente: Adam Machowiak / Shutterstock
Castillo de Ross

Ross Castle está en un lugar donde el tiempo se detiene. Cubierto por un paisaje vasto y también intacto en el sur de Irlanda, mirando el castillo desde lejos, podrías imaginar de manera fácil que te transportan a la época medieval. Con vistas a Lough Leane y al Parque Nacional Killarney, la vivienda torre del siglo XV encarna la serenidad pese a su apariencia gigantesca.

Originalmente, el castillo de Ross fue el hogar ancestral del clan O’Donoghue, y a lo largo de la Segunda Rebelión de Desmond a fines del siglo XVI, cambió de dueño a MacCarthy Mór.

El castillo está construido al estilo de una fortaleza medieval tradicional: una vivienda torre con bartizans cuadrados y muros gruesos. Las ventanas en los escenarios inferiores son suficientemente angostas para dejar que la gente que residen en el castillo se defiendan de enemigos potenciales disparando flechas, sin embargo, no eran lo suficientemente anchas para aceptar el acceso al castillo de visitantes no amigables. Incluso la escalera de caracol se edificó de manera que les diese una virtud a las personas que defendían el castillo: cualquier persona que subiese las escaleras tendría sus espadas en el lado interior de las escaleras, lo que les daría una enorme desventaja.

15. Castillo Doonagore

Castillo DoonagoreFuente: shutterupeire / shutterstock
Castillo Doonagore

Si bien no queda bastante del castillo original, salvo una casa torre redonda, es un lugar excepcional para ver cerca de las costas del Océano Atlántico Norte. La vivienda torre redonda data del siglo XVI, y asimismo se conserva intacto un pequeño recinto amurallado.

Un castillo fue construido aquí alrededor del siglo XIV. La vivienda torre del siglo XVI, a diferencia de muchas otras en la zona construidas con piedra caliza, en realidad se edificó con piedra arenisca, que también es nativa de los alrededores.

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Una sección inquietante de la historia del castillo se remonta a fines del siglo XVI, cuando un barco de la Armada Española desembarcó justo bajo el castillo. Entonces, los sobrevivientes fueron ahorcados en el castillo.

El castillo ha estado en posesión de un dueño irlandés-estadounidense privado desde la década de 1970, por ende, el castillo no está abierto al público.

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