Qué hacer en Athlone (Irlanda)

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La ciudad de Athlone se encuentra en un antiguo cruce del río Shannon, cerca del centro de Irlanda.

Cuando el partido político Sinn Féin planteó la idea de una República Federal de Irlanda en la década de 1970, se planteó a Athlone como la capital de una Irlanda federal unida debido a su posición central.

El Shannon es más largo que cualquier río en Irlanda, o Gran Bretaña, y una o dos millas río arriba fluye desde Lough Ree, un gran lago con orillas surcadas y docenas de islas.

Cuando llega el verano, Shannon y Lough Ree tienen una flotilla de yates y cruceros, y puedes pasear por la costa o jugar una ronda en uno de los clubes junto al agua.

En la ciudad, el castillo normando y la iglesia de los Santos Pedro y Pablo dominan la escena en la orilla oeste del Shannon.

Exploremos el Las mejores cosas para hacer en Athlone:

Tabla de contenidos

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1. Castillo de Athlone

Castillo de Athlone

Fuente: Atila JANDI / Shutterstock.com

 

Castillo de Athlone

John de Gray, el obispo de Norwich, construyó el castillo de Athlone durante la invasión normanda de Irlanda bajo el rey Juan a principios del siglo XIII.

Esta fortaleza de aspecto duro se colocó aquí para proteger un punto de cruce en el río Shannon.

Se reforzó varias veces a lo largo de los años, más recientemente durante las Guerras Napoleónicas, cuando las torres se acortaron para hacerlas más resistentes al fuego de los cañones.

La restauración más reciente fue hace solo unos años y en 2012 se inauguró una exposición moderna en el castillo, con estaciones multimedia y mapas en 3D que registran cinco milenios de historia en Athlone.

Te pondrás en la piel de reyes y generales históricos, y escucharás sobre las sangrientas batallas que se libraron sobre estos muros.

Lo mejor es una representación cinematográfica de 360° del asedio de Athlone durante la guerra de Williamite en 1690.

2. Lago Ree

lago ree

Fuente: Shutterstock

 

lago ree

Con costas dentadas y decenas de islas, grandes y pequeñas, el neblinoso Lough Ree al norte es el segundo lago más grande del Shannon.

El paisaje es impresionante, bajo el cielo abierto y en las costas que ofrecen un hábitat para las aves acuáticas migratorias, que van desde bosques hasta pantanos y praderas para el pastoreo de ovejas.

Lough Ree también está grabado en la memoria de Irlanda como el «Lago de los Reyes», donde se entrelazan la historia real y las leyendas.

Los antiguos reyes ordenaron sus tierras desde las islas, y en Inishcleraun había un gran monasterio paleocristiano fundado en el siglo VI por santa Diarmaid la Justa, cuya tumba se encuentra en la isla.

Hay una inspiración infinita para las actividades en Lough Ree, ya sea golf, observación de aves o caminatas por la costa, o en un viaje en crucero, kayak, yate o alquiler de botes.

3. Iglesia de los Santos Pedro y Pablo

Iglesia de los Santos Pedro y Pablo

Fuente: Atila JANDI / Shutterstock.com

 

Iglesia de los Santos Pedro y Pablo

Otro hito llamativo en Athlone es esta iglesia neobarroca justo en la orilla oeste del Shannon.

La Iglesia de los Santos Pedro y Pablo es mucho más nueva de lo que parece y solo se terminó en la década de 1930.

La audaz arquitectura de su pórtico, cúpula y un par de torres de estilo italiano se ha interpretado como una afirmación del catolicismo irlandés tras la independencia.

La planta baja está construida con piedra caliza blanca de Portland en Dorset, y hay seis ventanas del estudio del eminente pintor de vidrieras Harry Clarke.

Algunas florituras para buscar en el interior son las réplicas del Moisés y la Piedad de Miguel Ángel, un mosaico de Fratelli Alinari y un altar con un baldaquino barroco sostenido por columnas de mármol rojo y blanco.

4. Galería Luan

Galería Luan

Fuente: Atleta PRO / flickr

 

Galería Luan

Frente a la Iglesia de los Santos Pedro y Pablo en el Shannon, la elegante Galería Luan es un espacio de arte contemporáneo que se inauguró en 2012. El ala más antigua del edificio es el Fr Matthew Temperance Hall, erigido en 1897 y anteriormente sirviendo como sala de conciertos. hall, cine y luego la biblioteca municipal.

La galería está iluminada por ventanas del piso al techo y mira hacia el río y el puerto deportivo.

Algunos de los artistas más renombrados presentados aquí durante los últimos seis años incluyen a Sinéad Ní Mhaonaigh, Catherina Hearne y James Hanley.

La galería también es una plataforma para el talento emergente local y nacional, y alberga la exposición itinerante RDS Student Art Awards.

5. Bar de Sean

bar de sean

Fuente: Melanie K Reed Fotografía / flickr

 

bar de sean

Sean’s Bar, que no es un local ordinario, ha estado sirviendo a los clientes desde principios del siglo X.

Este es el pub más antiguo de Irlanda, y en 2004 también fue declarado el pub más antiguo de Europa.

De hecho, Athlone lleva el nombre de su pub, que inicialmente se conocía como Luain’s Inn.

El nombre se deriva de «Atha Luain», que significa «Vado de Luain». Proviene de un antiguo posadero de la orilla oeste del Shannon, que también manejaba el cruce del río.

El pub puede probar sus orígenes ya que tiene registros completos de todos los propietarios desde su creación.

La fachada actual es del siglo XIX, pero cuando se restauró el edificio, se descubrió que secciones de las paredes estaban construidas con zarzo del siglo X, en exhibición en el pub, y se descubrieron monedas del siglo X en los cimientos.

6. Clonmacruido

Clonmacnoise

Fuente: Shutterstock

 

Clonmacnoise

Viaja por el Shannon y pronto llegarás a este asentamiento monástico en ruinas entre la orilla del río y Mongan Bog.

Clonmacnoise, Monumento Nacional de Irlanda, fue establecido por San Ciarán de Clonmacnoise en 544 y se convirtió en uno de los centros de aprendizaje y vida religiosa más importantes de Irlanda.

El complejo actual tiene los restos de una catedral, siete iglesias, tres cruces altas, así como losas de tumbas que datan de los primeros años del cristianismo en Irlanda.

Las ruinas del edificio han sido restauradas en las últimas dos décadas y en su mayoría datan del siglo X al XIII.

El centro de visitantes tiene una serie de losas de cruces talladas recuperadas en el sitio, y la estrella del espectáculo es la Cruz de las Escrituras, con motivos bíblicos tallados en su piedra arenisca.

Este monumento fue mencionado dos veces en los Anales de los Cuatro Maestros, en 957 y 1060.

7. Centro de visitantes y patrimonio de Derryglad

Centro de visitantes y patrimonio de Derryglad

Fuente: tripadvisor

 

Centro de visitantes y patrimonio de Derryglad

Un lugar para familiarizarse con la vida rural en Midlands, el Derryglad Heritage and Visitor Center es un museo popular con más de 6,000 artefactos.

Estos se han recopilado durante cuatro décadas y se remontan al siglo XVIII.

Puede examinar las herramientas de una variedad de oficios antiguos, así como maquinaria tirada por caballos, tractores e implementos domésticos.

De la primera mitad del siglo XX quedan gramófonos con discos históricos de 78 rpm, cámaras y fotoprocesadores, radios y antiguos hurleys (palos para jugar al hurling). La tienda de comestibles con techo de paja del parque recrea fielmente la experiencia de compra de la década de 1930 y está equipada con botellas, latas y letreros de hojalata auténticos.

8. Teatro Dean Crowe

Teatro Dean Crowe

Fuente: Facebook

 

Teatro Dean Crowe

Si está de humor para el entretenimiento en vivo, puede consultar los listados en este lugar en la orilla izquierda de Athlone.

El auditorio tiene capacidad para una ciudad del tamaño de Athlone, con espacio para 460 espectadores.

El edificio, que data de 1800, solía ser St Aloysius College, y antes de eso, hasta 1937, fue la iglesia parroquial antes de que se terminara la Iglesia de los Santos Pedro y Pablo.

La gran cita en el calendario es el RTÉ All Ireland Drama Festival a principios de mayo, pero hay obras de teatro, espectáculos de comedia stand-up, actuaciones de música desde clásica hasta folk, exposiciones de arte y eventos infantiles durante todo el año.

9. Sendero natural de Shannon Banks

Sendero natural de los bancos de Shannon

Fuente: tripadvisor

 

Sendero natural de los bancos de Shannon

Comenzando justo detrás del castillo de Athlone, este camino serpenteante lo lleva a lo largo de Shannon y el antiguo canal de Athlone durante cinco kilómetros.

En esta corta distancia, ingresará a una variedad de ecosistemas, y hay pasarelas de madera donde el sendero ingresa a los pantanos junto al río.

Si está interesado en la naturaleza a lo largo del sendero, hay cuatro paneles de información que describen las aves acuáticas, las plantas, los peces y los animales terrestres que puede ver en su caminata.

10. Viejo sendero ferroviario

Viejo sendero ferroviario

Fuente: atleta

 

Viejo sendero ferroviario

Se ha pavimentado un tramo de 42 kilómetros del antiguo Ferrocarril Midlands Great Western, que une Athlone con la ciudad de Mullingar en el este.

Atravesando tierras de cultivo tranquilas, la ruta está libre de colinas y tráfico rodado, perfecta si está buscando un lugar para pasear o andar en bicicleta con niños.

En su viaje encontrará encantadores elementos de la antigua infraestructura ferroviaria, como un túnel, puentes y una antigua estación.

También puede tomar desvíos cada pocos kilómetros para visitar pueblos o la colina de Uisneach, que está impregnada de mitología irlandesa y está cubierta de túmulos y túmulos prehistóricos.

11. Dólmen de Meehambee

Dólmen de Meehambee

Fuente: Arno-nl / commons.wikimedia

 

Dólmen de Meehambee

Cerca del pueblo de Bellanamullia, más allá de los suburbios occidentales de Athlone, hay una tumba de portal megalítica que estuvo oculta durante miles de años.

El Meehambee Dolmen solo fue descubierto por dos niños locales en la década de 1960 cuando tropezaron con un par de hachas de piedra.

Probablemente el lugar de enterramiento de un jefe o rey, el monumento tiene 5.500 años.

Debes estar alerta cuando te acerques por el camino de herradura, ya que las enormes piedras están camufladas por el musgo y es fácil pasarlas por alto.

La piedra de la puerta se ha derrumbado, provocando que la piedra angular de 25 toneladas se incline en un ángulo de 45°.

12. Golf

Club de golf Athlone

Fuente: Facebook

 

Club de golf Athlone

Hay dos campos en la costa sur de Lough Ree: Athlone Golf Club y Glasson Hotel and Golf Club.

Pero si no le importa un viaje corto, encontrará otros seis en el área más amplia.

Manteniéndolo local, el Athlone Golf Club de 18 hoyos tiene una calificación alta y un precio razonable.

Los green fees nunca superan los 35,00 € entre semana y los 40,00 € los fines de semana.

El campo tiene greens enormes, no hay un hoyo débil en el 18 y siempre es un placer jugar con las vistas lejanas del lago.

El campo más nuevo de par 73 en Glasson es un poco más caro, con un máximo de 65,00 € entre semana y 70,00 € los fines de semana.

Este campo de parques tiene un área de práctica completa y también se beneficia de esa ubicación estimulante junto al agua.

13. Paseos en barco

Visitas vikingas

Fuente: atleta

 

Visitas vikingas

Con base en Athlone, hay un pequeño directorio de compañías listas para llevarlo en cruceros por Lough Ree o por el río Shannon.

Estos barcos suelen navegar en verano y están amarrados en el muelle bajo los muros del castillo o simplemente en el puerto deportivo frente a la iglesia.

Viking Tours tiene una embarcación que se asemeja a una lancha, y de marzo a noviembre navega río arriba hasta Hodson Bay en el «Lago de los Reyes», impartiendo divertidos fragmentos de información sobre el viaje.

Otras compañías de cruceros que operan desde Athlone son Barracuda Boat Trips, que lo recoge en varios lugares de la ciudad, y River Run Pleasure Cruiser, que comparte detalles sobre la vida silvestre y el folclore de Shannon y Lough Ree.

Si anhelas un poco más de libertad, compañías como Lough Ree Cruisers ofrecen alquiler de botes, para uno o dos días inolvidables navegando por el lago, deteniéndose para almorzar en dulces pueblos antiguos.

14. Granja de mascotas de Glendeer

Granja de mascotas Glendeer

Fuente: John Hughes / flickr

 

Granja de mascotas Glendeer

Las familias de Athlone con niños pequeños deben tener en cuenta esta atracción animal cerca de la ciudad.

Glendeer Pet Farm tiene todas las razas que esperarías ver en una granja irlandesa, como cerdos, caballos, vacas, ovejas, burros y cabras.

Pero también hay animales que quizás no esperes, desde loros y emús hasta canguros, monos, mapaches, suricatas y alpacas.

A los jóvenes se les dará una bolsa de alimento para animales para repartir a algunos de los habitantes como burros, cabras y ovejas, y se les invitará a cargar a los animales más pequeños como cobayas y pollitos.

Para los miembros más jóvenes del clan hay un «Fairy Trail», un área de juegos suaves y un granero de arena, mientras que los niños mayores pueden relajarse en la carrera de obstáculos, que tiene una tirolesa.

15. Glasson

Restaurante Glasson Village

Fuente: tripadvisor

 

Restaurante Glasson Village

El viaje de diez minutos hasta este pintoresco pueblo vale cada segundo.

La carretera sube un poco al salir de Athlone y puedes aparcar para disfrutar de unas vistas de ensueño del lago que rodea New Forest.

Glasson no es mucho más que una aldea, pero en el verano la gente atraca sus barcos en uno de los cuatro puertos deportivos cercanos y hace la corta y pintoresca caminata pasando los rebaños de ovejas para almorzar en Wineport Lodge, Glasson Village Restaurant o Grogan’s Bar and Restaurant. .

Glasson Country House and Golf Club tiene su propio puerto pequeño, lo que le permite ir directamente del agua a las calles.

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