15 mejores cosas para hacer en Horta

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Puesto de escala transatlántico desde la Era de los Descubrimientos, Horta es una ciudad marítima en la costa este de Faial en las Azores. El puerto natural tiene uno de los puertos deportivos más concurridos del mundo, y cada capitán que atraca aquí pinta un mensaje en el embarcadero. Esto ha dejado un mosaico grande y colorido al lado del agua.

No hace mucho, Horta era un refugio para los barcos balleneros, y hoy navegas para maravillarte con las ballenas en su hábitat en lugar de cazarlas. La isla de Faial es pequeña y se puede atravesar en aproximadamente media hora. Si alquila un automóvil, puede hacer viajes a un estratovolcán gigantesco y a toda una península que nació después de una erupción en la década de 1950.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Horta:

1. Marina da Horta

Marina da Horta, PortugalFuente: Giåm / Flickr
Marina Da Horta

Yates y embarcaciones más pequeñas que navegan por el Atlántico han atracado en el puerto de Horta desde que se descubrieron las Azores.

En 1986 se modernizó como puerto deportivo con 300 amarres, todo completamente fuera del viento.

Según algunas fuentes, es el cuarto puerto deportivo más visitado del mundo, y es un puerto de escala o destino final para varias regatas como Les Sables-Les Açores-Les Sables y ARC Europe.

Y si necesita una prueba de la clientela internacional del puerto deportivo, solo tiene que mirar los muelles y el malecón, que están cubiertos de coloridos mensajes dejados por muchos navegantes a lo largo de los años.

2. Museu da Horta

Museu da HortaFuente: José Luís Ávila Silveira / Pedro Noronha e Costa / Wikimedia
Museu Da Horta

En un antiguo colegio jesuita, este museo cerca del puerto deportivo es un depósito del patrimonio artístico y los oficios de antaño de Faial.

Te familiarizarás con los conocimientos ancestrales relacionados con la alfarería, la lana y el lino de la isla.

Hay exhibiciones atractivas dedicadas a las estaciones de telégrafo que abrieron comunicaciones transatlánticas en los siglos XIX y XX, así como mineralogía, geología y arte litúrgico de los conventos de Faial.

Pero la visita obligada aquí es la variedad de modelos a escala, incluidos los barcos carabela, esmeradamente elaborados a partir de granos de higo (miolo de figueira) y con una curiosa cualidad lúcida.

3. Peter Café Sport

Peter Café Sport, HortaFuente: D-Stanley / Flickr
Peter Café Sport

Uno de esos rituales que hay que observar en la marina de Horta es pasar por este bar junto al agua y pedir un gin tonic.

Está repleto de navegantes que se divierten, y cada superficie disponible está adornada con banderines y parafernalia de yates de todo el mundo.

El bar también alberga el Museo Scrimshaw, que, como su nombre indica, tiene cientos de piezas de scrimshaw (mandíbulas y dientes de ballena grabados). Esta forma de arte se introdujo en Horta en el siglo XIX, en los días en que los barcos balleneros estadounidenses atracaban en el puerto.

4. Casco antiguo de Horta

HortaFuente: D-Stanley / Flickr
Horta

Gracias a su universidad, Horta es una de las ciudades más jóvenes de las Azores, que inyecta más vida a sus bares y restaurantes por la noche.

Desde el paseo marítimo hay calles empedradas en pendiente, flanqueadas por casas elegantes y las imponentes fachadas de iglesias que miran al océano.

De vez en cuando, en un descanso entre edificios, podrá vislumbrar los picos volcánicos que se ciernen detrás de la ciudad, o la isla Pico al este.

5. Miradouro de Nossa Senhora da Conceição

Miradouro de Nossa Senhora da ConceiçãoFuente: José Luís Ávila Silveira / Pedro Noronha e Costa / Wikimedia
Miradouro De Nossa Senhora Da Conceição

En cuestión de minutos puedes conducir hasta este mirador al norte de Horta.

La razón por la que esto es tan bueno es que el clima puede cambiar rápidamente en la isla, y es un viaje para hacer cuando el cielo está despejado.

Cuando el sol brilla, la vista de 360 ​​° está fuera de este mundo, que comprende todo Horta y su puerto, así como Monte da Guia, Caldeira y las islas de São Jorge y Pico (dominadas por su volcán de 2.351 metros).

6. Monte da Guia

Monte da GuiaFuente: -JM- / Flickr
Monte Da Guia

Dondequiera que estés en Horta podrás ver la masa titánica de este cono volcánico emergiendo del agua y elevándose a 145 metros.

En el siglo XIX, esta era una estación ballenera, y algunos de los edificios junto al agua se remontan a esa época.

Si está caminando, podrá seguir un camino que comienza en el extremo sur de Horta y sube por la ladera a través de brezos y myrica azoriana.

Esto te lleva a la cima donde puedes contemplar la ciudad, la bahía de Porto Pim y los suaves picos verdes de Faial.

También está la ermita de Nossa Senhora da Guia que data de 1714.

7. Igreja de São Salvador

Igreja de São Salvador, HortaFuente: marmottaviaggiatrice / Flickr
Igreja De São Salvador

La iglesia de los jesuitas junto al antiguo colegio se inició en 1680 en una época en la que construir una iglesia en el archipiélago no era un asunto menor: la construcción comenzó dos años después de que se recibió el permiso para importar todo el material necesario desde el continente de Portugal.

El edificio aún no estaba terminado cuando la orden de los jesuitas fue expulsada de Portugal en 1759. Pero ya habían decorado la iglesia antes con radiante madera dorada en el altar y hermosos azulejos en las paredes de la nave.

Vea también la capilla Senhora da Boa Morte con sus sublimes pinturas al óleo y, en el coro, la estantería giratoria que tiene incrustaciones de marfil de pasajes del evangelio.

8. Fuerte de Santa Cruz

Fuerte de Santa Cruz, PortugalFuente: José Luís Ávila Silveira / Pedro Noronha e Costa / Wikimedia
Fuerte de Santa Cruz

Como puerto en un archipiélago remoto, Horta cayó presa de piratas, corsarios y armadas extranjeras.

Esto se vio agravado por la riqueza colonial de Portugal en ese momento, cuando los barcos llegaban a Horta cargados de oro y otras riquezas del Nuevo Mundo.

Esta fortaleza de 1567 formaba parte de un proyecto para reforzar las defensas costeras de las Azores y tenía planta pentagonal.

Algo interesante es que solía estar directamente sobre el agua, como se puede ver en los abultados malecones, pero 450 años después el fuerte se encuentra a unos 20 metros de los muelles del puerto deportivo.

Se ha establecido una posada (hotel patrimonial) en el antiguo cuartel, pero se le permite entrar para ver las posiciones de las armas y la linda capilla decorada con azulejos.

9. Caldeira

Caldeira, Faial, PortugalFuente: Henner Damke / Shutterstock
Caldeira, Faial, Portugal

No importa dónde te encuentres en Faial, hay un par de cosas que debes hacer.

Y una de ellas es Caldeira, a tan solo 10 kilómetros de Horta.

Caldeira es la cumbre más alta de la isla con poco más de 1.000 metros.

Faial debe su existencia a este estratovolcán, que dio origen a la isla durante una serie de erupciones que comenzaron hace 410.000 años.

Tome el sendero hasta Cabeço Gordo en el punto más alto del borde.

Desde este mirador se pueden medir las verdaderas proporciones del cráter, a más de 400 metros de profundidad desde el borde y 1,5 kilómetros de diámetro.

Si no quieres irte, puedes emprender el camino que recorre el perímetro.

10. Capelinhos

Faro de CapelinhosFuente: Roman Sulla / Shutterstock
Faro de Capelinhos

En Capelinhos, en el extremo occidental de Faial, similar a la luna, se puede ver cómo la actividad volcánica todavía está dando forma a la isla.

Una erupción en 1957-58 arrasó pueblos y una estación ballenera de una sola vez.

Ese evento también creó un nuevo promontorio, que está unido a Faial por un istmo.

Y para medir el poder de la erupción y la cantidad de lava y cenizas arrojadas, el faro aquí solía marcar el punto más oriental de Faial, pero ahora tiene unos pocos cientos de metros de distancia.

El centro de interpretación narra la erupción en la década de 1950 y explica la ciencia detrás de este evento.

11. Semana do Mar

Semana do Mar, HortaFuente: JMelo / Flickr
Semana Do Mar

Si hay un mejor momento para estar en Horta es alrededor de la segunda semana de agosto para la Semana do Mar (Semana del Mar). Este es el festival náutico más grande de Portugal y tiene el puerto de Horta como escenario perfecto.

Durante el día se realizan eventos deportivos en disciplinas como natación, remo, waterpolo, piragüismo, vela y jet-ski, y en tierra hay mercados artesanales y gastronómicos.

Cuando se pone el sol, Horta pinta de rojo la ciudad en conciertos y fiestas, todos alcanzando un clímax con un espectáculo de fuegos artificiales sobre el puerto deportivo en la última noche.

12. Praia de Porto Pim

Praia de Porto Pim, FaialFuente: Miroslav Hladik / Shutterstock
Praia de Porto Pim

Las Azores no son realmente conocidas por sus playas, pero hay una de ensueño al sur del puerto deportivo, en la curva este de la antigua caldera de Monte da Gaia.

Praia de Porto Pim es la playa más frecuentada de Faial y tiene arena más pálida que las demás debido a la piedra de toba de la caldera.

La playa es una hermosa bahía arqueada, bañada por un mar suave y poco profundo protegido por el volcán.

Las vistas de las verdes laderas y la antigua estación ballenera son impresionantes.

Como playa con Bandera Azul, Praia de Porto Pim cuenta con socorristas, estacionamiento e instalaciones como cafés y duchas.

13. Praia do Almoxarife

Praia do AlmoxarifeFuente: carlo / Flickr
Praia Do Almoxarife

Esta playa natural al otro lado de Pont da Espalamaca, al norte de Horta.

Es una bahía de arena negra azabache, orientada al este, por lo que las olas no son tan feroces.

En verano, la playa está vigilada por socorristas, y deberás estar atento a las banderas para saber si puedes nadar.

El resto del año todavía debe venir a admirar la arena negra que contrasta con el verdor del promontorio.

Hay una pequeña ciudad detrás, con un parque público y una majestuosa iglesia barroca del siglo XVIII.

14. Jardim Botânico do Faial

Jardim Botânico do FaialFuente: Quinta de Corujas / Flickr
Jardim Botânico Do Faial

En el Valle de Flamengo de camino a Caldeira desde Horta se encuentra el jardín botánico de la isla.

El trabajo de la atracción es conservar las especies nativas de la isla y resaltar la diversidad de plantas endémicas del archipiélago.

Y para lograrlo, las plantas y los árboles están todos ingeniosamente dispuestos, en pérgolas, en pequeños huecos, parterres, parterres, estanques y jardines de rocas.

Sólo por introducción hay laureles, helechos, diversidad de hierbas y un jardín con casi 50 especies de orquídeas.

15. Avistamiento de ballenas y delfines

Avistamiento de ballenas en HortaFuente: tim ellis / Flickr
Avistamiento de ballenas en Horta

En Horta, el avistamiento de ballenas se realiza de manera adecuada y responsable.

Hay un puñado de empresas con sede en la marina que lo pondrán en manos de un biólogo marino calificado en busca de ballenas y delfines.

El beneficio de esto es saber que no molestarás a los animales, sino que obtendrás información fascinante sobre su comportamiento y anatomía.

La temporada alta de ballenas es aproximadamente de abril a julio, cuando las ballenas de aleta, azul, sei y piloto migran a través de estas aguas.

Pero los cachalotes, una vez cazados en las Azores, están aquí todo el año, al igual que los delfines comunes, nariz de botella y de Risso.

Ponte en contacto con Hortacetáceos y Naturalist – Science & Tourism para más información.

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