Las 25 mejores cosas que hacer en Okinawa (Japón)

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Okinawa es el nombre de una prefectura de Japón que también es un archipiélago de unas 160 islas, algunas de las cuales están habitadas y la gran mayoría no. Como Okinawa está situada frente a la costa de Kyushu, goza de un clima mayoritariamente subtropical y es conocida como uno de los mejores lugares de Japón si se busca arena, sol y surf.

Okinawa también es conocida por tener un ambiente distinto al del resto de Japón al estar tan al sur y es un cambio refrescante respecto a las grandes ciudades por las que siempre se asocia el país, como Tokio y Osaka.

El viaje a Okinawa es un poco más laborioso que el de otros lugares de Japón, pero si lo que se busca es un cambio de ritmo y unos fantásticos paisajes al aire libre, es una excelente opción.

Aquí están las 25 mejores cosas que hacer en Okinawa

1. Empezar en Okinawa Honto

Okinawa HontoFuente: SUJITRA CHAOWDEE / shutterstock
Okinawa Honto

Okinawa Honto es la isla más grande de Okinawa, por lo que se suele utilizar como punto de partida de cualquier viaje a esta parte de Japón.

Esta isla también fue una base militar durante la Segunda Guerra Mundial y todavía hoy se encuentra aquí una base estadounidense que realiza ejercicios, por lo que no se sorprenda si ve aviones sobrevolando la isla cuando la visite.

La principal ciudad de la isla es Naha, donde encontrará una serie de atracciones, como museos que le informarán sobre los antecedentes militares de Okinawa Honto.

2. Hacer espeleología en Okinawa World

Okinawa WorldFuente: TayHam Photography / shutterstock
Mundo de Okinawa

Okinawa World se encuentra en Okinawa Honto y es un parque temático que también abarca la cueva Gyokusendo.

La cámara abarca casi 900 metros y está llena de impresionantes estalagmitas y estalactitas.

En el exterior de la cueva encontrará varios puestos de souvenirs en los que podrá adquirir algunas baratijas locales, incluido el licor de serpiente, que es una de las delicias de Okinawa.

Para ver las serpientes antes de que se conviertan en licor, también puede visitar la exposición de serpientes vecina que está cerca de la cueva.

3. Tener una aventura en Iriomote

Iriomote, JapónFuente: PAUL ATKINSON / shutterstock
Iriomote

Si quiere aprovechar al máximo su visita a Okinawa y le gusta estar activo durante sus vacaciones, asegúrese de ir a Iriomote.

Esta isla está cerca de la de Ishigaki y es conocida por tener un interior cubierto de espesa selva.

En un viaje a esta isla se puede caminar a través de la selva como parte de una excursión de senderismo, o también se puede optar por navegar en kayak alrededor de la isla.

Como resultado, esta es la mejor isla para elegir si quieres ver un poco más del lado rural de la vida en Okinawa, ya que algunas de las otras islas son más conocidas por sus playas y opciones de buceo en lugar de hacer senderismo.

4. Bucear en las ruinas submarinas de Yonaguni

Yonaguni Underwater monumentFuente: Yong Hoon Choi / shutterstock
Yonaguni

La isla de Yonaguni es conocida por sus increíbles ruinas submarinas, así que si está buscando un buceo excepcional en Okinawa, este es el lugar al que debe acudir.

Muchas de las ruinas submarinas de este lugar están hechas de roca sólida y algunos expertos han calculado que las piezas tienen unos 8.000 años de antigüedad.

Incluso abundan las leyendas de que algunas de las ruinas forman parte de un continente perdido llamado Mu, y encontrará formaciones rocosas que parecen escaleras, así como habitaciones y paredes.

Una cosa a tener en cuenta es que las corrientes alrededor de las ruinas pueden ser fuertes y cambiantes, por lo que bucear aquí se recomienda sobre todo para buceadores intermedios y experimentados.

5. Prueba la comida local

Uno de los grandes encantos de Okinawa es que tiene una cocina completamente diferente a la de muchas otras partes de Japón.

Mucha gente le dirá que la cocina de Okinawa es similar a la de Taiwán y que la carne de cerdo es un elemento básico de muchos platos que se sirven aquí.

También encontrará que en muchos platos se utilizan ingredientes como el ñame púrpura y el melón amargo y, al tratarse de una zona tropical de Japón, también podrá probar una serie de deliciosas frutas tropicales como la papaya, la fruta del dragón, el calamansi y la papaya.

6. Ir a ver ballenas

Avistamiento de ballenas en OkinawaFuente: OttoPhoto / shutterstock
Okinawa Whale Watching

Si visita Okinawa, una de las mejores cosas que puede hacer es ir a ver ballenas.

De enero a marzo la zona es conocida por sus ballenas jorobadas que nadan en las aguas de la costa sur y que han migrado a Japón desde Alaska.

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Uno de los mejores lugares para ver las ballenas es alrededor de las islas Kerama y se puede reservar una excursión de avistamiento de ballenas que permite salir en un barco y acercarse al máximo a estos espectaculares animales.

7. Visitar el castillo de Shuri

Shuri CastleFuente: Sean Pavone / shutterstock
Castillo de Shuri

El Castillo de Shuri es una de las principales atracciones de la ciudad de Naha, en Okinawa Honto, y habría sido el hogar de los gobernantes del Reino de Ryukyu en los días de antaño.

La principal razón para venir aquí es disfrutar de la arquitectura gusuku del castillo, que está construido en el estilo tradicional de Okinawa.

Desgraciadamente, el castillo ha sido destruido varias veces y tuvo que ser restaurado tanto en 1958 como en 1992, por lo que el edificio que se levanta ahora no es el original.

8. Disfrutar de la observación de aves en Kume

La isla de Kume es una de las mejores islas que se pueden visitar en Okinawa si se quiere contemplar una amplia gama de plantas y fauna locales.

La isla es también un parque nacional y una de las principales actividades es la posibilidad de hacer senderismo por el exuberante follaje que cubre gran parte de Kume.

Como gran parte de la parte central de la isla está dedicada a los humedales naturales, mucha gente viene aquí por las oportunidades de observación de aves, ya que un gran número de especies locales se congregan aquí y se esconden en las altas hierbas y arbustos.

9. Probar los fideos en las islas Yaeyama

Yaeyama SobaFuente: Yusei / shutterstock
Yaeyama Soba

Okinawa es conocida por su cocina única que no encontrará en la mayor parte de Japón, pero incluso en las islas encontrará algunos platos tradicionales que no existen en otros lugares.

Si viaja a las islas Yaeyama, en Okinawa, debe probar los Yaeyama soba, que son diferentes a los fideos soba tradicionales de Japón y están hechos de trigo blanco.

Luego se cocinan en un caldo de cerdo y se cubren con más cerdo, pasteles de pescado y jengibre aromático.

10. Salir a navegar

Hasta hace poco, la navegación no era una actividad especialmente popular en Okinawa, aunque ahora está experimentando un cierto auge.

Por esta razón, si usted es un marinero en ciernes, no debería perder la oportunidad de inscribirse en un viaje en barco con una de las compañías de navegación locales y puede navegar alrededor de algunas de las islas aquí, como las islas Kerama, como parte de un tour, o puede alquilar su propio barco y saltar de isla en isla.

De este modo, tendrá la oportunidad de visitar las islas que le apetezcan, muchas de las cuales están deshabitadas, lo que le permitirá sentirse como si tuviera su propia isla paradisíaca por un día.

11. Explorar los pueblos locales en Taketomii

La isla de Taketomi es una de las más pequeñas de Okinawa, por lo que es una buena opción si se quiere ver mucho en poco tiempo, ya que se puede recorrer la mayor parte de la isla con bastante rapidez.

Si opta por recorrer toda la isla, sólo tendrá que dedicar unas horas, pero al mismo tiempo podrá conocer los pequeños pueblos tradicionales de esta zona y ver cómo se ha vivido y trabajado en esta parte de Japón durante siglos.

Para ello, puede incluso optar por viajar según la forma tradicional de transporte de aquí, que es en un carro tirado por un búfalo local.

12. Contemplar las vistas en la isla de Akajima

Isla de AkajimaFuente: Jordy Meow / Wikimedia
Isla de Akajima

Si tiene un poco de tiempo para explorar Okinawa, una de las islas más pintorescas es la isla de Akajima, a la que se suele llamar simplemente isla Aka.

La isla es relativamente pequeña, pero es conocida por sus torres de observación a las que se puede subir y que ofrecen unas vistas incomparables de las islas y de toda Okinawa.

Este es también el lugar al que hay que acudir si se quieren tomar algunas fotografías espectaculares de Okinawa y también se puede ir a nadar aquí o caminar por la isla como parte de una excursión de un día.

14. Prueba a caminar por el océano en Nagannu

NagannuFuente: David Carillet / shutterstock
Nagannu

La isla de Nagannu forma parte de la cadena de islas del sur de Okinawa y se puede llegar a ella desde la cercana Naha si se toma el ferry para cruzarla.

Esta isla es conocida por sus encantadoras y limpias playas de arena, así que si lo que quiere es pasar unas vacaciones relajadas en la playa, es una buena opción.

Sin embargo, las arenas bajo el mar son igual de bonitas, por lo que Nagannu es ahora conocido como uno de los mejores lugares para venir si quiere probar el senderismo oceánico en Okinawa.

Puedes atarte unas pesas aquí, así como un casco, y luego caminar a lo largo del fondo del océano y tomar en toda la colorida vida marina aquí, ya que nada a tu alrededor.

15. Ir a pescar

Okinawa es conocida por su industria pesquera y uno de sus principales atractivos es la posibilidad de disfrutar de algunas de las oportunidades de pesca en alta mar más increíbles del mundo.

Una actividad estupenda para los aficionados a la pesca es alquilar un barco y salir a pescar en los mares azules que rodean las numerosas islas, cuyas aguas están repletas de especies exóticas.

Entre ellas se encuentran variedades de peces como el atún, el marlín y el dorado, y muchas excursiones de pesca incluyen también el equipo de pesca para que no tenga que alquilar el suyo por adelantado.

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16. Visitar Nago

Nago es una de las ciudades de Okinawa Honto y vale la pena visitarla para ver algunas de sus atracciones emblemáticas, como el Acuario Okinawa Churaumi.

El acuario forma parte de un parque más grande, el Ocean Expo Park, y es conocido por tener un tanque que mide más de 7.000 metros cúbicos.

Entre la vida marina que se exhibe se encuentran tiburones, rayas y tortugas, y puede ser un buen lugar al que acudir si no se tiene previsto bucear en Okinawa.

17. Probar la bebida local en Yonaguni

AwamoriFuente: JHENG YAO / shutterstock
Awamori

La isla de Yonaguni es conocida por ser una de las islas habitadas más lejanas de Japón y, cuando el tiempo está despejado, se puede ver incluso Taiwán desde esta isla.

Mucha gente viene aquí por el submarinismo, ya que las aguas son vírgenes y, por lo tanto, no sufren la contaminación ni la sobrepesca, lo que significa que son increíblemente claras y están repletas de criaturas marinas.

La principal razón para venir aquí es probar la bebida local por la que esta isla es tan conocida, que se llama awamori y que está hecha de arroz de grano largo destilado.

18. Bucear con tiburones

Okinawa DivingFuente: Masahiro Suzuki / shutterstock
Buceo en Okinawa

La principal razón por la que mucha gente viene a Okinawa es por el buceo, y una de las mejores cosas que se pueden ver cuando se está bajo el mar es la vida de los tiburones por la que las islas son famosas.

Entre ellos se encuentran los tiburones ballena y los tiburones martillo, y se puede salir en una excursión en barco a las islas en las que es más probable ver a los tiburones, o nadar desde la costa hasta algunos de los famosos puntos de observación de tiburones.

19. Conoce la historia en Itoman

Itoman, en Okinawa Honto, es una ciudad conocida por su historia y en ella se pueden visitar lugares como el Parque de la Paz de Okinawa, que conmemora la legendaria Batalla de Okinawa.

El Parque de la Paz se compone de varias áreas, incluyendo un monumento llamado la Piedra Angular de la Paz que tiene grabados los nombres de los hombres y mujeres que murieron aquí durante la batalla.

También puede visitar el Museo Conmemorativo de la Paz de la Prefectura de Okinawa, que le permitirá conocer parte de la historia de la batalla.

Por último, también está el Salón Conmemorativo de la Paz de Okinawa, que tiene una torre y obras de arte que conmemoran la batalla.

20. Ir a surfear

Si le gusta el surf, se dice que Okinawa es uno de los mejores lugares de Japón para lanzarse a las olas.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que las olas suelen romper sobre los arrecifes, lo que significa que tienden a ser poco profundas y pueden ser peligrosas si no se es un surfista experimentado.

Mucha gente practica el surf en las playas que rodean Okinawa Honto, pero también se puede surfear en la costa de algunas de las islas más pequeñas, dependiendo de tu nivel de experiencia.

21. Comprar en el mercado de Makishi

Makishi MarketFuente: PixHound / shutterstock
Mercado de Makishi

El mercado de Makishi se encuentra en Okinawa Honto y tiene el apodo de «La cocina de Okinawa», lo que dice todo lo que necesita saber sobre la variedad de productos que se venden aquí.

El mercado se remonta a la Segunda Guerra Mundial y ahora hay unas 400 tiendas en las que se puede echar un vistazo y comprar algunos de los productos más famosos de Okinawa, como la serpiente de mar en conserva y las algas.

También hay una serie de cafés y restaurantes que sirven platos tradicionales de Okinawa elaborados con ingredientes locales que no se encuentran en otras partes de Japón, por lo que merece la pena una visita sólo por esto.

22. Nadar con las rayas en Ishigaki

IshigakiFuente: Dominique Bonnet / shutterstock
Ishigaki

Si le gusta bucear, tendrá mucho donde elegir en las aguas de Okinawa.

Si quiere nadar con mantarrayas en particular, tiene que dirigirse a la isla de Ishigaki, que aparece en la Guía Verde Michelin de Japón y es conocida por sus aguas cristalinas en lugares como la bahía de Kabira.

Sin embargo, si quiere encontrar las elegantes rayas, debe dirigirse a un lugar conocido como Manta Scramble, donde puede bucear o hacer snorkel y deslizarse por el agua con estas increíbles criaturas acuáticas.

Además de por sus famosas rayas, la isla de Ishigaki también es conocida por su arena, ya que los granos de ésta tienen forma de estrella.

23. Visitar el Museo Etnográfico de Yonaguni

En la isla de Yonaguni se encuentra el Museo Etnográfico de Yonaguni, uno de los pocos museos de las islas.

El museo está dirigido por una residente local y las colecciones cuentan con muchos de sus recuerdos personales y artefactos que cuentan la historia y la cultura de Yonaguni.

Incluso se puede aprender sobre el idioma único y los sistemas de escritura de la isla aquí y el museo es realmente un tesoro de información sobre esta parte poco conocida de Japón.

24. Disfrutar de la vida nocturna en Naha

Naha, OkinawaFuente: Sean Pavone / shutterstock
Naha

Naha es la capital de Okinawa Honto y es uno de los mejores lugares para disfrutar de un poco de vida nocturna, ya que muchas de las otras islas pueden ser más bien somnolientas por las noches.

Una de las mejores cosas de la vida nocturna en Naha es que hay un gran número de locales para elegir, y muchos de ellos tocan música folclórica tradicional de Okinawa, lo que le permitirá conocer la cultura local de estas islas.

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25. Relajarse en Miyako-jima

Miyako-jima es conocida por ser una de las islas más bonitas de Okinawa y muchos turistas acuden a ella para ver por qué tanto alboroto.

La razón principal por la que Miyako-jima es tan famosa es que tiene algunas de las playas más bonitas de la región, lo que ya es mucho decir, y como tal esta isla es el lugar perfecto si sólo quiere relajarse en una isla paradisíaca durante unos días y tomar el sol.

Por supuesto, aquí también se puede bucear y practicar el esnórquel, así como navegar en kayak por las distintas playas vírgenes.

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