Las 15 mejores cosas que hacer en Heraklion (Grecia)

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La capital de Creta, Heraklion, es un puerto con una historia larga y convincente que contar. A lo largo de los siglos, la ciudad fué controlada por bizantinos, moros, venecianos y otomanos antes de unirse a la Grecia actualizada en el siglo XX.

Los venecianos estuvieron a cargo durante los períodos medieval tardío y renacentista, cuando edificaron defensas complejas de 4 kilómetros que resistirían un asedio otomano a lo largo de 21 años. Mucho antes, Knossos, en las colinas del sur, fue un centro de la civilización minoica y fué llamada la ciudad mucho más antigua de Grecia.

El complejo del palacio en el sitio arqueológico es un laberinto de ruinas, con paredes todavía cubiertas con coloridos frescos de miles de años. Muchos tesoros minoicos se guardan en el Museo Arqueológico de Heraklion, el mejor lugar del mundo para estudiar esta civilización.

Exploremos el Las mejores cosas para llevar a cabo en Heraklion (Grecia):

1. Cnosos

Palacio de KnossosFuente: Timofeev Vladimir / Shutterstock
Palacio de Knossos

En el semimítico Knossos se encuentra una ciudad y un palacio de la Edad del Bronce construidos por la civilización minoica.

El ubicación ha estado habitado durante unos 9.000 años y alcanzó su cenit cerca del año 2000 a. C., en el momento en que se construyó el palacio.

Es posible que conozca a Knossos por las muchas figuras mitológicas griegas asociadas con la ciudad y el palacio, como el rey Minos, el Minotauro y Dédalo y también Ícaro.

Al investigar las ruinas enrevesadas del palacio en Kephala Hill, aprenderá sobre antiguos terremotos y guerras, y verá la arquitectura altamente sofisticada decorada con yeso, vigas, pozos de luz, drenaje y sistemas de suministro de agua.

El Salón del Trono, los Depósitos Sagrados y las Criptas de los Pilares se resaltan en el ala oeste, mientras que el ala este albergaba los apartamentos residenciales y las salas de recepción.

Al sur está el corredor de la procesión y la entrada con el fresco Príncipe de los lirios, al tiempo que al norte está el seductor fresco de la caza del toro.

2. Museo Arqueológico de Heraclión

Museo Arqueológico de HeracliónFuente: Anna Pakutina / Shutterstock
Museo Arqueológico de Heraclión

No hay mejor museo en el planeta para sumergirse en la historia minoica.

Se han traído aquí hallazgos de sitios minoicos de toda Creta, y muchas de las exhibiciones son obras maestras del arte antiguo.

Un ejemplo increíble es el Príncipe de los Lis icónico y de tamaño natural, del fresco en la entrada del Palacio de Knossos, compuesto cerca de 1600-1500 a. O está el Disco de Phaistos del palacio del mismo nombre, un disco de arcilla de 15 cm de diámetro, cubierto con 241 fichas, cuyo concepto todavía se discute hoy en dia.

Otras obras poco comúnes incluyen las figurillas de la Diosa Serpiente, el colgante de abeja de Malia, el hipnótico rhyton de cabeza de toro de Knossos y una extensa variedad de armas decorativas, cerámica, frescos, figurillas de arcilla y joyas de oro.

3. Museo Histórico de Creta

Museo Histórico De CretaFuente: Lourakis / Wikimedia
Museo Histórico De Creta

Si desea completar los vacíos y conocer qué vino tras los minoicos, este museo tiene una cronología completa de la isla que empieza en el siglo IV d.C. En las galerías se encuentran esculturas, frescos, joyas, monedas, manuscritos, fragmentos arquitectónicos, arte tejido, cañones, íconos religiosos portátiles, cerámica y mucho más.

Una maqueta de 4 x 4 metros asimismo muestra el aspecto de Heraklion a lo largo de la temporada veneciana.

Se presta particular atención a la Batalla de Creta del 20 de mayo al 1 de junio de 1941, donde las fuerzas del Eje conquistaron la isla, pero solo tras enormes pérdidas.

Otra virtud del museo es que tiene las dos únicas pinturas del profesor renacentista nacido en Creta, El Greco, que quedan en la isla.

Estos son el Bautismo de Cristo y Vista del Monte Sinaí.

4. Puerto veneciano

Puerto veneciano, HeraklionFuente: Georgios Tsichlis / Shutterstock
puerto veneciano

En un bolsillo al oeste del nuevo puerto de Heraklion es donde se hizo la actividad marítima de la ciudad en la temporada veneciana.

En la boca del puerto se encuentra la Fortaleza de Koules, de la que hablaremos a continuación.

En tierra estable, frente al agua, hay 2 filas separadas de arcos, los vestigios de los arsenales venecianos o almacenes de construcción naval.

Estas estructuras dan una pequeña pista de cuán delicada era la actividad marítima veneciana en esos tiempos.

Puede proseguir a lo largo del muelle, pasar la fortaleza para ver hacia atrás a los gigantes cruceros en el puerto moderno.

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5. Fortaleza de Koules

Fortaleza de Koules, HeraklionFuente: Mila Atkovska / Shutterstock
Fortaleza de Koules

La protección del puerto veneciano es una fortaleza de manera cuadrada construida en el momento en que la isla se encontraba bajo el control de la República de Venecia en el siglo XVI.

La Fortaleza de Koules se levantó entre 1524 y 1540 y ocupó el lugar de una fortaleza anterior construida después de que los venecianos tomaran Heraklion por vez primera en el siglo XIII.

No es ningún misterio por qué la Fortaleza de Koules ha resistido la prueba del tiempo, en tanto que fue construida para perdurar y tiene muros externos de hasta 8,7 metros de espesor.

El edificio estuvo implicado en el segundo asedio mucho más largo de siempre, durante el asedio de Candia (Heraklion), en el momento en que los otomanos estuvieron a las puertas durante 21 años, desde 1648 hasta 1669, antes de que la localidad finalmente cayera.

El nivel superior del fuerte tiene una vista clara del puerto, al paso que en los corredores abovedados de abajo hay cañones, cientos y cientos de balas de cañón, montones de ánforas, paneles informativos y una breve película sobre la historia del fuerte.

6. Murallas venecianas

Murallas venecianas, HeraklionFuente: Georgios Tsichlis / Shutterstock
Murallas venecianas

Heraklion tuvo algún género de muro desde el primer período bianzatino a partir del siglo IV.

Esto fue reforzado por los moros en los siglos IX y X, y de nuevo por los bizantinos una vez que recuperaron la localidad.

Pero fueron los venecianos, respondiendo a la creciente amenaza del Imperio Otomano, quienes hicieron un esfuerzo adicional.

De 1462 a 1560 construyeron un casi insuperable sistema de fortificaciones de cuatro kilómetros con cuatro puertas y siete baluartes, todo ello cubierto por un foso.

Preparados en líneas rectas, estos muros asistieron a sostener a raya a los otomanos a lo largo de ese asedio de 21 años, que diríase que costó 100.000 vidas turcas: finalmente consiguieron su avance en la puerta occidental de St Andrew en 1669. Puede localizar este fatídico rincón, y emprenda una aventura por las murallas y por las arcadas y pasadizos renacentistas.

7. Catedral de Agios Minas

Catedral de Agios MinasFuente: Aphotog / Shutterstock
Catedral de Agios Minas

Con espacio para 8000 fieles, la Catedral de Agios Minas pertence a las más enormes de Grecia.

Fue construido a lo largo de 30 años en la segunda mitad del siglo XIX, y el emprendimiento se retrasó por la revuelta de Creta contra el dominio otomano en 1866-1869. Una nota ajeno interesante es que la construcción fue financiada en parte por el sultán del Imperio Otomano, Abdülaziz.

En el interior, deje unos minutos para apreciar los frescos de estilo bizantino de los apóstoles, los capítulos bíblicos y el Cristo Pantocrátor en la corona de la cúpula principal.

Otro accesorio osado es el iconostasio, hecho de mármol y que reemplazó al original de madera en el siglo XX.

8. Logia veneciana

Logia veneciana, HeraklionFuente: volkova natalia / persiana
Logia veneciana

Este monumento manierista del siglo XVII en la plaza de San Tito es un vestigio de la época veneciana de Heraklion.

La logia era el sitio donde se reunía la nobleza de Heraklion para debatir temas políticos y comerciales.

En la época otomana, la Loggia se convirtió en la sede del prominente funcionario de finanzas, así como del secretario general, responsable de mediar entre los cristianos de Heraklion y las autoridades turcas.

A objetivos del siglo XIX, la Logia estaba en estado deplorable y no sería restaurada hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces el edificio es ayuntamiento, sede de la asamblea semanal del Concejo Municipal.

La Logia está clausurada para los visitantes, pero puedes mirar en torno a la sala de juegos en la planta baja.

9. Santa Catalina del Sinaí

Santa Catalina del Sinaí, HeraklionFuente: volkova natalia / persiana
Santa Catalina del Sinaí, Heraklion

Al lado de la catedral, en la plaza de Santa Catalina, está una vieja iglesia monástica fundada en el siglo X.

El edificio de la iglesia sobreviviente data del siglo XVI, y en ese instante también era una escuela de ciencias, literatura y arte.

Se cree que Doménikos Theotokópoulos (El Greco) fue entre los alumnos.

Otro, Michael Damaskinos, es considerado uno de los pintores cretenses post-bizantinos más destacados y la estrella de la escuela cretense.

Es realmente posible que haya pintado los seis maravillosos iconos que forman la pieza central del museo de arte católico en la iglesia.

También se exhiben pinturas, manuscritos, vestimentas y estatuas de madera.

10. Museo de Historia Natural de Creta

Museo de Historia Natural de Creta, HeraklionFuente: Aphotog / Shutterstock
Museo de Historia Natural de Creta, Heraklion

Comandado por la Universidad de Creta, el Museo de Historia Natural tiene un espacio extraordinario en una antigua central eléctrica transformada.

Las exposiciones cubren la zoología y la botánica de la zona del Mediterráneo oriental, tal como la paleontología, la mineralogía y la geología de Creta.

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Puede tener un concepto de la vida silvestre y los ecosistemas de Creta en «Mega-dioramas» muy detallados, y ver los peces, insectos y reptiles de la isla por sí solo en los terrarios y acuarios del «Museo viviente». Creta no es extraña a la actividad sísmica y fue el epicentro de un terremoto infamemente destructivo en el año 365 dC: En la «Mesa sísmica» puedes presenciar un terremoto por ti y conseguir algunos datos sobre la ciencia tras ellos.

11. Iglesia de Agios Titos

Iglesia de Agios TitosFuente: Andrei Nekrassov / Shutterstock
Iglesia de Agios Titos

En la animada calle 25 de agosto, Agios Titos es la iglesia más vieja de la ciudad y está dedicada a San Tito, el primer obispo de Creta.

Se remonta al año 961 d. C. y fue ordenado por el emperador Nikephoros II Phokas una vez que las fuerzas bizantinas recuperaran la isla.

El último milenio estuvo lleno de incidentes, en tanto que la iglesia fué derruida varias veces por incendios y terremotos.

El más reciente sucedió en 1856 y Agios Titos tuvo que ser restaurado desde el princípio.

Un aspecto interesante de esta reconstrucción es que se llevó a cabo bajo el dominio otomano, por lo que el diseño de hoy de todos modos pretende ser una mezquita.

El minarete fue derribado en 1920 y la iglesia recibió una renovación ortodoxa en 1925. Entre las reliquias del interior se encuentra el cráneo de San Tito, que originalmente se llevó a Venecia en el siglo XVII, pero ahora fué devuelto a la iglesia. .

12. Fuente Morosini

Fuente Morosini, HeraklionFuente: Vladimir1984 / Shutterstock
Fuente Morosini

Por debajo de la Loggia, Lions Square es uno de los lugares más animados del casco antiguo de Heraklion.

Los turistas que pasan en su paseo por la localidad se quitan el peso en las mesas de los cafés, pasean por las tiendas y hacen fila para obtener helados.

Todas las miradas se dirigen a este monumento, inaugurado en 1628 tras mucho más de un año de construcción.

Fue alimentado por un acueducto que canalizó agua a 15 kilómetros del monte Juktas.

De la pila inferior se eleva un pedestal octogonal con los cuatro leones que dan nombre a la plaza.

Esa cuenca de abajo tiene ocho lóbulos y tiene relieves con imágenes de la mitología griega como ninfas y el dios Tritón.

13. Basílica de San Marcos

Basílica de San Marcos, HeraklionFuente: fb.com
Basílica de San Marcos, Heraklion

A pocos metros de la Fuente Morisini está el enorme pórtico de otro monumento de la era veneciana de Heraklion.

La basílica de San Marcos se edificó tan pronto como los venecianos conquistaron la ciudad en el siglo XIII y está dedicada a su santo patrón.

La basílica era un símbolo del poder veneciano, y era el lugar de celebración de las liturgias oficiales y el sitio donde descansaba la nobleza veneciana.

La basílica se convirtió en mezquita en la época otomana, en el momento en que su campanario fue sustituido por un minarete que finalmente fue derribado en el siglo XX.

Hoy es la Galería de Arte Municipal de Heraklion y abre sus puertas prácticamente todos los días.

14. Playa de Amoudara

Playa de AmoudaraFuente: TalyaPhoto / Shutterstock
Playa de Amoudara

Comenzando en el hombro occidental del centro de la ciudad de Herakion, Amoudara es una playa de arena que se extiende por otros seis km.

Cinco de los balnearios del sendero son premiados cada año con la Bandera Azul por sus posibilidades y la calidad del agua.

La playa es lo suficientemente larga para adaptarse a quienes buscan algo de energía y multitudes, y aquellos que están felices de viajar un poco más lejos en busca de paz y aislamiento.

La playa tiene un oleaje moderado y las condiciones de viento correctas para la práctica del windsurf.

Continúe pasando el borde occidental de Amoudara y llegará al majestuoso desfiladero de Almiros, en cuya entrada están los humedales de Almiros, un oasis verde contra el árido paisaje de Creta.

15. Enoturismo

Dominio PaterianakisFuente: paterianakis.gramos
Dominio Paterianakis

Una forma de entrar en contacto con la historia antigua de Creta es hacer un viaje al viejo paisaje montañoso al sur de Heraklion.

Por encima de los 300 metros, empezará a ver viñedos, cultivando variedades de uva como la griega Vilana, Vidiano y Mandilaria, pero también Syrah, Cabernet Sauvignon, Chardonnay y Sauvignon Blanc, por nombrar ciertas.

Para llevar las cosas al siguiente nivel, puede reservar un paseo y una degustación en tres bodegas cerca de Heraklion: Domaine Paterianakis, Lyrarakis y Douloufakis.

Lyrarakis recurre a variedades locales y ha ayudado a rememorar dos antiguos vinos cretenses, Plyto y Dafni.

Va a hacer un paseo por las instalaciones, envuelto en un paisaje idílico, escuchará información de primera mano sobre la vinificación de los propietarios y se va a sentar para una sesión de degustación guiada.

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