Las 15 mejores cosas que hacer en Creta (Grecia)

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La quinta isla mucho más grande del Mediterráneo fue el sitio de nacimiento de la civilización mucho más antigua de Europa, que floreció en el 2700 a.c.  Para comprender a los minoicos, puede aventurarse por medio de los sitios arqueológicos de la Edad del Bronce en toda la isla y visitar el fenomenal Museo Arqueológico en la capital, Heraklion.

Estos palacios y ciudades minoicos desdibujan las líneas entre los hechos y la mitología griega, y evocan pensamientos del rey Minos, Dédalo y también Ícaro.

Varios siglos después, los venecianos también hicieron una contribución duradera a las ciudades de Creta, construyendo puertos, murallas y fortalezas que hoy se mantienen erguidas en Heraklion, Chania y Rethymno.

Y lejos de la civilización, la isla está salpicada de cadenas montañosas y gargantas como la que cambia la vida de Samaria, y tiene algunas de las playas más preciosas que nunca haya visto.

Exploremos el Las mejores cosas para hacer en Creta (Grecia):

1. Cnosos

Knossos, CretaFuente: Timofeev Vladimir / Shutterstock
Knossos, Creta

Unos pocos kilómetros al sur de la moderna capital de Creta, Heraklion fue la capital de Minoan Crete.

Knossos es el nombre de un palacio y la ciudad que lo circunda, que tenía una población de hasta 100.000 pobladores en el siglo XVIII a. El palacio fue construido hace unos 3000 años y figura en la mitología griega como la sede del rey Minos, donde hizo que Dédalo edificara un laberinto para albergar a su hijo, el Minotauro.

Knossos se vio afectado por catástrofes repetidas como invasiones, terremotos y la erupción de Theran en torno a 1625 a. Fue excavado por primera vez en 1900 por el arqueólogo británico Arthur Evans, quien restauró parte de la arquitectura y los frescos.

Puede visitar el extenso patio de recepción donde la familia real recibiría a los convidados, y entrar en el Salón del Trono, el Santuario, caminar una sección del Sendero Real hacia la costa y ver los Pisos Reales, construidos en 4 niveles.

2. Museo Arqueológico de Heraclión

Museo Arqueológico de Heraklion, CretaFuente: Anna Pakutina / Shutterstock
Museo Arqueológico de Heraclión

Para comprender completamente la civilización más antigua de Europa, no busque más allá del destacado museo arqueológico de Heraklion.

Este tiene la mayor colección de artefactos minoicos de cualquier museo y tiene 20 salas en orden cronológico.

Empezarás en el Neolítico, mucho antes que se edificaran los palacios de Creta, y en las siguientes salas vas a encontrar joyas, figurillas litúrgicas, jarrones, armas y armaduras.

Se han transferido al museo frescos enteros de los sitios minoicos de Creta, tal como la emblemática figura de marfil del saltador de toros del Palacio de Knossos.

Un artefacto que todavía es un secreto es el Disco de Phaistos, de 15 cm de diámetro y cubierto con símbolos preparados en espiral.

Otra pieza con extrañas inscripciones es el Hacha Arkalochori, encontrada en la cueva del mismo nombre y grabada con 15 símbolos.

3. Playa de Elafonisi

Playa de Elafonisi, CretaFuente: Patryk Kosmider / Shutterstock
Playa de Elafonisi

A menudo citada como de las mejores playas de todo el mundo, la playa de Elafonisi hay que verla para creerla.

La playa es una reserva natural en el canal entre el continente y Elafonisi, una isla rectangular famosa por la arena rosada de sus playas y dunas.

El agua entre el continente y la isla es clara, poco profunda y similar a una laguna, y a menudo se puede pasar de uno a otro sobre bancos de arena sin mojarse los pies.

Hay una gran piscina natural donde puedes remar o recostarte y flotar en agua reluciente que no llega alén de los tobillos o las rodillas.

Añada a esto la arena blanca, el agua turquesa, el cielo azul y las vistas a la costa suroeste montañosa de Creta y conseguirá un pequeño trozo de paraíso.

4. Garganta de Samaria

Garganta de Samaria, CretaFuente: Habitus / Shutterstock
Garganta de Samaria

Caminar este barranco de la forma real, desde la meseta de Omalos, es algo que se va a quedar contigo toda la vida.

La caminata de 16 km empieza en una plataforma de observación en el final de un camino tortuoso y peldaños de madera, donde las paredes de roca que ascienden a prácticamente 300 metros lo dejarán boquiabierto.

En el camino, el barranco se estrechará hasta un tramo llamado «Puertas» o «Puertas de Hierro», donde el desfiladero se estrecha hasta los 4 metros de ancho.

Mire hacia arriba mientras camina, para poder ver el kri-kri en riesgo de extinción, una suerte de cabra salvaje que hace un trabajo rápido incluso en las paredes rocosas.

En el final del desfiladero hay otros tres km hasta el pueblo costero de Agia Roumeli, donde puedes tomar el ferry a Sougia en el oeste o Sfakia en el este.

5. Casco viejo de Rétino

Casco antiguo de RétinoFuente: leoks/shutterstock
Casco antiguo de Rétino

La tercera ciudad mucho más grande de Creta también tiene lo que puede ser el casco viejo mejor preservado de la isla.

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Inicialmente tras las murallas, las estrechas calles de piedras de la ciudad se trazaron en el siglo XIV, en el momento en que Creta se encontraba a cargo de la República de Venecia, y se ha aferrado a sus mansiones, arcos e iglesias católicas renacentistas.

Si un edificio puede sintetizar la tumultuosa historia de Rethymno, es la Mezquita Neratze.

Empezó como una iglesia veneciana, antes de transformarse en mezquita a lo largo de prácticamente 300 años hasta 1925. Ahora es el odeón municipal de Rethymno, donde se organizan recitales de música de manera regular.

Los monumentos venecianos que sobreviven en Rehtymno tienen dentro la Logia del siglo XVII (también convertida en mezquita por los otomanos) y la Fuente Rimondi de 1629, enmarcada por dos pares de columnas corintias al lado de un arco gótico.

6. Laguna de Balos

Laguna de Balos, CretaFuente: Lucian BOLCA / Shutterstock
Laguna de Balos

Una playa que rivaliza con Elafonisi, Balos Lagoon es igualmente paradisiaca y pertence a las imágenes más reconocidas de Creta.

Balos está a unos 60 km al nordoeste de Chania y es frecuentado por excursionistas en ferry desde Kissamos, a 18 km de distancia.

La laguna está encajada entre dos cabos, Gramvousa y Tigani, atrapando una piscina de agua turquesa poco profunda tan bella como segura.

Si haces el paseo por carretera, el descenso por la escarpada ladera es una experiencia en sí misma, y ​​al doblar una curva te vas a encontrar con la laguna bordeada de arena blanca contra el macizo rocoso de Tigani.

En barco también tendrás la posibilidad de observar más de cerca las islas de Gramvousa, una de las cuales, Imeri Gramvousa, tiene un fuerte histórico construido por los venecianos.

7. Puerto veneciano de Chania

Puerto veneciano de ChaniaFuente: Patryk Kosmider / Shutterstock
Puerto veneciano de Chania

Los venecianos comenzaron a crear el glorioso puerto de Chania en 1320 y el trabajo proseguiría a lo largo de los próximos tres siglos.

Desde el extremo este hay un malecón, de múltiples cientos y cientos de metros de largo, que conduce hasta el faro, símbolo de la ciudad.

Este fue construido a principios del siglo XVII y adquirió su forma de minarete en el periodo egipcio en la década de 1830.

La parte occidental del puerto era donde se desembarcaban las mercancías, al tiempo que el bolsillo oriental, mucho más protegido, era para la construcción y el mantenimiento de barcos.

Allí todavía se puede conseguir la terraza de diques secos y patios de reparación famosa como Arsenali, construida desde mediados del siglo XV hasta 1599. Separado de esta hilera, el Gran Armamento tuvo muchas funcionalidades diferentes durante los años, como escuela cristiana, hospital y el Ayuntamiento de Chania.

Tras las renovaciones de la posguerra, en este momento aloja el Centro de Arquitectura Mediterránea.

8. Monasterio de Arkadi

Monasterio de Arkadi, CretaFuente: Jaroslav Moravcik / Shutterstock
Monasterio de Arkadi

De todos los jalones memorables hechos por el hombre y naturales en Creta, ninguno significa tanto para su gente como este monasterio a poco mucho más de 20 kilómetros al sureste de Rethymno.

En teoría fundado por el emperador bizantino Arcadius en el siglo V, el Monasterio de Arkadi descansa sobre una meseta rodeada de viñedos, olivos y robles.

La arquitectura de hoy es de un cambio de imagen del siglo XVI en el estilo barroco veneciano temprano.

En la época otomana era famoso por sus bordados en oro y una biblioteca excepcionalmente rica.

Entonces, en 1866, llegó un punto de inflexión en el momento en que, a lo largo de la revuelta de Creta, 943 helenos, eminentemente mujeres y pequeños, se amurallaron en el monasterio resistiendo a los otomanos durante tres días.

El asedio llegó a un final devastador en el momento en que los cretenses encendieron sus barriles de pólvora, escogiendo el martirio sobre rendirse.

El ubicación es ahora un santuario nacional griego, y el 8 de noviembre, el día de la explosión, se observa en Arkadi y Rethymno.

9. Playa de Falasarna

Playa de Falassarna, CretaFuente: Heracles Kritikos / Shutterstock
Playa de Falasarna

De manera frecuente clasificada como la mejor playa de Creta y una de las mejores de Europa, la playa de Falassarna está en la costa oeste, donde la península de Gramvousa se une al continente.

En verdad, aquí hay cinco playas separadas, en torno a una enorme bahía que fue un puerto en la antigüedad.

La acrópolis del pueblo está en un promontorio en el lado norte de la bahía, se eleva 90 metros sobre el agua y con restos de pozos, cisternas, fortificaciones y un templo que data del siglo IV a. El primordial destino para los fanaticos del sol es la playa mucho más central, que tiene una amplia franja de arena pálida, bañada por un mar claro y poco profundo con un oleaje moderado.

Justo en la playa puedes llevar a cabo un viaje en parapente en tándem, que merece la pena por las impresionantes lomas escarpadas en el fondo.

10. Palacio de Phaistos y Ubicación Arqueológico

Palacio de Phaistos y Sitio ArqueológicoFuente: Georgios Tsichlis / Shutterstock
Palacio de Phaistos y Ubicación Arqueológico

El segundo palacio minoico más grande de Creta tras Knossos, Phaistos está en una situación dramática en una elevación sobre la llanura de Messara en el centro sur de Creta.

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En la mitología griega, este fue la vivienda de Radamanthus, el hermano de Minos.

Phaistos es el origen del enigmático Disco de Phaistos en el Museo Arqueológico de Heraklion, y un asentamiento que existió en el Neolítico y alcanzó su apogeo cerca de 1700 a. C. en el momento en que se edificó la cuarta iteración del palacio sobre las ruinas de sus precursores destrozados.

La ciudad prosperó a lo largo de 17 siglos y fue diseñada sabiendo el paisaje.

Esto es más evidente cuando te paras en los adoquines auténticos del patio primordial (sobre un viejo sistema de saneamiento) y te maravillas con las vistas ininterrumpidas de la llanura.

11. Lago Voulismeni

Lago Voulismeni, CretaFuente: Vladimir Sazonov / Shutterstock
Lago Voulismeni

Este excepcional cuerpo de agua está rodeado de botes, cafeterías y sitios de comidas en la localidad oriental de Agios Nikolaos.

El lago Voulismeni por el momento no es estrictamente un lago, ya que en 1870 se edificó un canal.

conectándolo con el puerto de la región y el mar.

Puede ver por la obscuridad del agua que es extremadamente profunda, pese al ancho del lago de solo 137 metros.

Hay una leyenda local de que el lago no posee fondo, pero eso es una enorme historia ya que desciende a una hondura máxima de 64 metros.

Pase por un café a lo largo del día para ver los peces, o vea las luces en el agua a lo largo de una comida por la noche.

El sábado por la noche antes de la Pascua ortodoxa, la mayor parte de la ciudad se reúne a la orilla del agua para poder ver un espectáculo de fuegos artificiales y encender sus propios petardos.

12. Palacio minoico de Malia

Palacio minoico de MaliaFuente: Andrei Nekrassov / Shutterstock
Palacio minoico de Malia

Al este de Heraklion, Malia es un centro turístico moderno y bullicioso, pero un poco mucho más al este se encuentra el tercer palacio minoico mucho más grande de Creta.

Según la tradición, Sarpedón, otro de los hermanos del rey Minos, tuvo aquí su trono.

Las ruinas se mantienen relativamente bajo un dosel de techo de vidrio, y debido a que el sitio fue abandonado a fines del segundo milenio antes de Cristo y nunca se reasentó, no hay inmuebles mucho más nuevos que interfieran.

Un artefacto descubierto a lo largo de las excavaciones francesas en el siglo XX es un jarrón gigante para aceite o vino, de 1,75 metros de altura y con un volumen de sobra de 1.000 litros.

En su día, el palacio tenía dos plantas y contaba con una logia, un teatro, un patio occidental y central, gacetas, talleres y aposentos reales.

El tramo bajo cubierta es la cripta hipóstila, últimamente excavada, donde se sentaban los señores de la región para las reuniones políticas.

13. Monasterio de la Santísima Trinidad

Monasterio de la Santísima Trinidad, CretaFuente: fritz16 / Shutterstock
Monasterio de la Muy santa Trinidad

Este monasterio del siglo XVII está en la península de Akrotiri, cubierto de viñedos, olivares y cipreses.

Fundado hacia el final del dominio veneciano en Creta, está en un recinto al que se ingresa a lo largo de una escalera al final de la cual hay un portal bajo un campanario estrecho.

Al pasar, se hallará con las tres cúpulas de la iglesia del monasterio, presididas por 4 capaces columnas dóricas y dos columnas corintias mucho más pequeñas que flanquean la entrada.

La iglesia es una mezcla de arquitectura ortodoxa griega y manierista occidental y tiene un interior revestido con íconos y un techo azul obscuro que reluce con estrellas doradas.

En el museo puedes observar un icono portátil de San Juan el Teólogo de principios del siglo XVI, adjuntado con pinturas y manuscritos raros.

En la tienda del monasterio se venden productos de vino y aceitunas elaborados por los frailes.

14. Museo al aire libre Lychnostatis

Museo al aire libre LychnostatisFuente: Myhersonissos / Wikimedia
Museo al aire libre Lychnostatis

Este museo privado es una creación de un médico, Yiorgos Markakis, quien pasó seis años, de 1986 a 1992, creando un grupo de casas de estilo tradicional en el pueblo de Hersonissos.

Pertrechado con una audioguía, va a aprender todo sobre la cultura popular cretense, la riqueza natural de la isla y sus oficios habituales.

Hay una destilería, una vivienda de campo, prensas de vino y aceitunas, talleres para tejer y llevar a cabo cerámica, y un almacén de comerciantes.

Asimismo puede examinar una exposición de minerales y piedras, una galería de arte popular cretense y salir a los jardines para poder ver las frutas, los cactus y las yerbas autóctonas de la isla.

Esté aquí en el mes de septiembre para bailes habituales, recitales y talleres de degustación de uvas y vinos.

15. Acuario Aquaworld

Acuario AquaworldFuente: 4652 Pasos / Flickr
Acuario Aquaworld

Un cambio de ritmo de las ruinas minoicas de Creta y los paisajes épicos, esta atracción íntima en Hersonissos pertence a los tres únicos acuarios en Grecia.

El encanto de Aquaworld procede de su tamaño modesto, con un personal entusiasta que está feliz de hablar sobre los pobladores y te deja tocar a muchos de ellos.

La mayor parte de las criaturas de Aquaworld han sido salvadas y cuidadas hasta el momento en que recuperan la salud, o son mascotas no deseadas.

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