Los 15 mejores lugares para visitar en Essex

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Al este de Londres y con un suburbio continuo que se aferra al lado norte del estuario del Támesis, Essex es un condado que ha tenido mala reputación en el pasado.

Pero viaje al norte y al este y el campo se vuelve cada vez más pintoresco y los pueblos ganan más personalidad.

Dedham, por ejemplo, tiene los románticos Water Meadows pintados por John Constable y Saffron Walden posee un mercado tan bonito como cualquiera en Inglaterra.

La costa también es adorable, con balnearios aptos para niños, comunidades pesqueras y el puerto de Harwich, rebosante de tradición marítima.

Exploremos el Los mejores lugares para visitar en Essex, Inglaterra:

1. Colchester

Castillo de colchester

Fuente: Flickr

 

Castillo de colchester

La ciudad más antigua, no solo en Essex sino en todo el país, Colchester fue la capital de la Gran Bretaña romana durante un tiempo.

Si esto te ha llamado la atención, Colchester Castle debería ser tu primera parada.

Construido en el siglo XI, el torreón aquí es el más grande de todos los castillos, en ruinas o en pie, en toda Gran Bretaña.

Hay un museo recientemente renovado en el interior para ponerlo al día sobre la rica historia de Colchester, y siempre agrega nuevos hallazgos de los sitios de excavación romana de la ciudad.

Los jardines paisajísticos y bien cuidados en Castle Park son solo el boleto para unos minutos de descanso, y el zoológico de Colchester está entre los mejores y recauda dinero para proyectos de conservación de la vida silvestre en Sudáfrica.

2. Southend-on-Sea

Southend-on-Sea

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Southend-on-Sea

Como muchos balnearios ingleses, el apogeo de Southend fue en los años 50 y 60 antes de que pudieras conseguir vuelos asequibles al extranjero.

Pero a diferencia de muchos de sus rivales, Southend ha evolucionado y continúa atrayendo a los excursionistas de todo el sureste.

Uno de los atractivos es el muelle, que con 2,16 kilómetros es el muelle de recreo más largo del mundo.

Si una caminata hasta el muelle le parece demasiado, tome el tren, que recorre toda la longitud de la estructura.

Los niños más pequeños y los adolescentes sacarán el máximo provecho de Southend; más aún si Adventure Island está en tus planes.

Está al lado del muelle y es como un gran parque de atracciones permanente.

3. Azafrán Walden

Azafrán Walden

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Azafrán Walden

En lo alto del noroeste del condado y lejos de la expansión urbana de Londres, Saffron Walden es una bonita ciudad medieval con mercado a poca distancia de Cambridge.

Aquí hay un mercado desde el siglo XII, que se instala los martes y sábados en la plaza junto al hermoso Guildhall, que está hecho de zarzo y barro sobre arcadas de piedra.

Myddlyton Place y Castle Street, flanqueadas por coloridos edificios con entramado de madera, también son sumamente bonitas, y St. Mary’s, del siglo XV, es la iglesia parroquial más grande de Essex.

También puede asistir a un drama de época de la BBC en la majestuosa Audley End House del siglo XVII, que pertenece a la familia Baybrooke desde el siglo XVIII.

4. Maldón

Maldón

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Maldón

La ciudad más antigua de Essex después de Colchester, los primeros años de Maldon fueron una lucha constante contra los vikingos, que navegaban por el estuario de Blackwater para asaltar la ciudad durante todo el siglo X.

Las orillas del Blackwater están un poco más tranquilas hoy, y Promenade Park, diseñado en la época victoriana, es un centro de picnic en los días soleados, con avenidas bordeadas de árboles y césped junto al agua.

Desde allí, notará las barcazas de vela del Támesis, botes de fondo plano que una vez transportaron todo tipo de mercancías arriba y abajo de los estuarios de Blackwater y Thames.

Durante mucho tiempo ha habido una presencia militar en el este de Essex, y cerca de Maldon ha dotado al área con dos atracciones: el Museo de Servicios Militares Combinados y el Aeródromo Slow Maries, que organiza espectáculos aéreos con aviones de la Primera Guerra Mundial.

5. Dedham

Dedham, Vacas junto al río Stour

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Dedham, Vacas junto al río Stour

En el río Stour y cerca del límite con Suffolk, Dedham es un pueblo refinado con vínculos con dos destacados pintores británicos.

Desde la época medieval hasta el siglo XIX, Dedham se enriqueció a través del comercio de lana y textiles, y los tejedores y propietarios de molinos construyeron grandes casas con entramado de madera y más tarde majestuosas mansiones de fachada plana.

John Constable pintó los molinos de Dedham y su campo a principios del siglo XIX; el paisaje no ha cambiado mucho desde entonces, especialmente en el Stour, donde las vacas y las ovejas pastan en los prados de agua.

El pintor de principios del siglo XX Alfred Munnings vivió en Dedham durante 40 años y su espléndida casa es ahora una galería para su obra.

6. Harwich

Muelle de Harwich

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Muelle de Harwich

Varado en una península a la entrada de los estuarios de los ríos Stroud y Orwell, Harwich es el segundo puerto de pasajeros más activo de Gran Bretaña.

Muchas de las personas que llegan a Harwich solo estarán de paso, pero la ciudad tiene un emocionante legado marítimo que recuerda a corsarios legendarios como Sir Francis Drake y Martin Frobisher.

El Mayflower se botó desde Harwich en 1620 y su capitán, Christopher Jones, nació en la ciudad.

La parte más antigua de Harwich se encuentra en un sistema de cuadrícula trazada en el año 1200 y está protegida como zona de conservación por su revoltijo de casas en voladizo y fachadas planas.

El Electric Palace Cinema de 1911 es el cine sin cambios más antiguo de Gran Bretaña y aún conserva su pantalla muda original.

7. Isla Mersea

Isla Mersea

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Isla Mersea

Mersea, la isla habitada más al este de Gran Bretaña, no es tan remota como la descripción hace parecer, ya que se conecta con el continente de Essex por carretera a lo largo de una calzada.

La economía local está impulsada por las ostras, y hay un puñado de restaurantes de mariscos en West Mersea que son un éxito entre los excursionistas.

The Company Shed es un lugar BYOB rústico y listo en una vieja cabaña de madera, pero tiene fantásticas ostras, langostas y cangrejos.

Hay una granja de viñedos y lúpulo en la isla y muchas oportunidades para pasear y apreciar los paisajes marinos abiertos.

8. Abadía de Waltham

Abadía de Waltham

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Abadía de Waltham

La abadía que da nombre a esta ciudad comercial ha estado en uso desde los años 600, aunque la arquitectura normanda actual data del 1100. Todavía está cargada de historia y, aunque la iglesia de la abadía sobrevivió a la disolución en el siglo XVI, el resto de los edificios monásticos fueron demolidos.

En los terrenos se puede ver una puerta de entrada original que protege un puente, y la abadía también es el lugar de descanso del rey Harold, asesinado en la batalla de Hastings en 1066. ¡El problema es que nadie está muy seguro de dónde está enterrado! Durante tres siglos, la pólvora para el ejército se fabricó en Waltham Abbey, y en Royal Gunpowder Mills hay una presentación de armas que datan del siglo XVI y muchas exhibiciones interactivas para mantener a los niños interesados.

9. Thaxted

asombrado

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asombrado

El pueblo de Thaxted, a pocos minutos de Saffron Walden, te conquistará en cuanto veas las casas pintadas en Town Street.

Estos están en tonos pastel, y es interesante ver cómo algunos de los más antiguos con pisos superiores en voladizo revelador recibieron un cambio de imagen clásico en el siglo XVIII.

La vista de la calle del Guildhall porticado y la torre de piedra con contrafuertes de la iglesia de San Juan en el fondo es especial.

Igualmente encantador es el molino de viento de John Webb, y está aquí para ti justo en el borde del pueblo si alguna vez quisiste ver el mecanismo de uno de estos edificios.

10. Epping

bosque de epping

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bosque de epping

A pesar de estar fuera de la M25, Epping es el término este de la línea central del metro de Londres.

Entonces, aunque está integrado en el sistema de transporte de la ciudad, Epping tiene la apariencia de una ciudad comercial rural, con un enorme bosque y tierras de cultivo al fondo.

La calle principal se encuentra dentro de un área de conservación y tiene hileras de hermosas casas catalogadas, incluida una serie de cabañas adosadas del siglo XVII.

Epping Forest tiene 1728 hectáreas de bosques y brezales, y tiene florituras históricas como Queen Elizabeth’s Hunting Lodge, que en realidad fue construido para su padre, el fanático de la caza Enrique VIII en 1543.

11. Clacton-on-Sea

Clacton-on-Sea

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Clacton-on-Sea

También hay un ambiente familiar de antaño en Clacton, como se dará cuenta de los teatros Princes y West Cliff, ideales para el entretenimiento familiar amplio.

Al igual que con Southend, son los niños los que adorarán esta escapada junto al mar, corriendo salvajemente en el muelle de recreo o chapoteando en West Beach o en la Bahía Martello con bandera azul.

Los turistas llenan el paseo marítimo para el Clacton Airshow en agosto, con jets volando en formación y hay una exhibición de fuegos artificiales por la noche para terminar el día con una explosión.

La Torre Jaywick Martello es una de una larga secuencia de torres de vigilancia de principios del siglo XVIII para detectar un posible intento de invasión de Napoleón, y ha sido reutilizada como un centro artístico y cultural.

12. Árbol del cerebro

Ferrocarril del valle de Colne

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Ferrocarril del valle de Colne

El distrito de Braintree se compone de cuatro pueblos con mercado diferentes, todos con sus propias peculiaridades y carácter, así como fincas del National Trust y zonas verdes.

Desde finales de la Edad Media esta región prosperó con la ayuda del comercio de tejidos de lana, lo que explica la profusión de elegantes propiedades antiguas.

Todos, desde niños hasta historiadores industriales, estarán locos por las locomotoras diésel y de vapor en Colne Valley Railway, y el Warner Textile Archive documenta dos siglos de historia de la fabricación textil y es el segundo más grande de su tipo en el Reino Unido, aunque los horarios de apertura son restringidos. .

Por último, pero no menos importante, Cressing Temple tiene tres graneros del siglo XII que pertenecen a los Caballeros Templarios, uno de los cuales es el granero con estructura de madera más antiguo del mundo.

13. Coggeshall

Coggeshall

Fuente: Flickr

 

Coggeshall

Uno de los agradables mercados de Braintree es Coggeshall, con casi 200 edificios catalogados en su antiguo centro.

Cuando la industria textil de la ciudad se hundió a principios del siglo XX, se redirigió la vía férrea, lo que dejó a la ciudad en animación suspendida.

Las malas noticias para Coggeshall en ese entonces son buenas noticias para los visitantes de hoy, ya que hay casas de madera que crujen y lugares de interés idiosincrásicos que se pueden encontrar.

Una es la iglesia St. Peter ad Vincula del siglo XV, que se conoce como una «iglesia de gran tamaño» porque los comerciantes locales la construyeron innecesariamente grande con la esperanza de que su generosidad los llevara al cielo.

La Casa de Tudor Paycocke de 1505 es una prueba más de la riqueza local y tiene las tallas más delicadas en sus maderas pintadas.

14. Chelmsford

Catedral de Chelmsford

Fuente: wikimedia

 

Catedral de Chelmsford

La única ciudad en todo Essex, Chelmsford, como muchos lugares a un alcance razonable de Londres, tiene muchos viajeros.

Pero también hay mucho para pasar días en familia, y si viene en la otra dirección desde Londres, puede llegar aquí en media hora.

Si busca algo sofisticado, entre en la villa neoclásica del siglo XIX, Hylands House, y dé un paseo por sus terrenos de 230 hectáreas, con amplios campos abiertos, salpicados de robles centenarios y pequeños jardines de flores individuales.

Tal vez un poco más amigable para los niños es el zoológico Tropical Wings, catalogado como un «zoológico interactivo» que le permite acicalar a una cabra, alimentar a un wallaby o sostener todo tipo de bichos.

15. Thurrock

Thurrock

Fuente: Flickr

 

Thurrock

Si ha leído El corazón de las tinieblas de Conrad, reconocerá este tramo inhóspito y fangoso del estuario del Támesis como el lugar donde está anclado el “Nellie” al principio del libro.

La orilla del agua aún está pendiente de remodelación, pero hay cosas interesantes si sabe dónde buscar: Tiblury Fort es una instalación de artillería en forma de estrella operada por English Heritage y cumplió su propósito defensivo hasta la Segunda Guerra Mundial.

Mientras tanto, Intu Lakeside es uno de los centros comerciales más grandes de Gran Bretaña, con más de 250 tiendas.

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